Definición de óptica

  • Relacionado o perteneciente a la óptica.
  • Relacionado o perteneciente a la luz visible o a la visión.

La óptica es la rama de la física que analiza las características y las propiedades de la luz, estudiando cómo se comporta y se manifiesta.

La reflexión (la modificación que se produce en el rumbo de un rayo en la superficie que separa a dos medios, lo que hace que vuelva al punto de partida), la refracción (la alteración de dirección cuando el rayo deja un medio y pasa a otro) y la difracción (la curva aparente y la separación de la luz cuando ésta se topa con alguna barrera) son algunos de los fenómenos estudiados por la óptica.

La visión

Óptica también hace referencia a todo lo que está vinculado a la visión. Una óptica puede ser una tienda dedicada a vender productos como anteojos, sean de aumento o de sol, o una persona que cuenta con un título que lo habilita para desempeñarse en este sector. La óptica es, por otra parte, la técnica para fabricar lentes y otros dispositivos que permiten que la gente con afecciones tales como el astigmatismo o la miopía vea mejor.

El mundo del consumo está organizado en torno a personas que cuentan con todos sus sentidos activos. Desde el mercado de los electrodomésticos, donde el televisor es uno de los productos más populares y donde más se enfocan las compañías a la hora de hacer publicidad, hasta las tendencias del entretenimiento, para formar parte de la sociedad es necesario ver, oír y, preferentemente, tener todos nuestros miembros.

Lamentablemente, la solución más factible a esta situación no es apuntar hacia una realidad no excluyente, sino intentar curar a las personas que presenten cualquier tipo de discapacidad.

La ceguera, por ejemplo, puede originarse por distintas causas; en el caso de la atrofia de retina, sus células sufren una degeneración y la vuelven más sensible a la luz. Este tipo de trastorno puede ser hereditario o bien surgir espontáneamente a lo largo de la vida. En Alemania, un grupo de científicos de la Universidad de Tübingen ha estado trabajando durante los últimos años en un implante que podría devolverles la vista a quienes sufran de esta enfermedad en particular.

Cuando se habla de recuperar la visión, se suele emplear frases como “mejorar el estilo de vida” o “acceder finalmente a una vida normal”. Sin embargo, no muchos se detienen a pensar en los obstáculos que debería atravesar alguien que perdió la vista a los 5 años o, peor aún, una persona que jamás pudo ver.

Para quienes no la sufren, la ceguera es comparable con la nada, en cuanto a que representa un concepto imposible de entender de forma práctica; quien goza de una visión medianamente saludable no puede imaginar qué se siente no ver nada, tener que apoyarse en los otros sentidos para realizar cualquier tarea, incluso leer. Pasar de ese estado a un enfrentamiento constante con proporciones, profundidad, colores, formas, gestos, distancias, tamaños, teniendo que aprender a entender el mundo como un bebé recién nacido, no resulta una tarea fácil ni tentadora.

Usos no relacionados con la ciencia

Una ilusión óptica es un fenómeno que se produce cuando nuestra visión capta lo real de una manera equivocada o falsa. Esto puede llevarse a cabo por razones cognitivas (cuando la cultura y los conocimientos de los distintos sujetos hacen que una imagen pueda interpretarse de distintas formas) o fisiológicas (como lo que ocurre cuando una fuente de iluminación muy potente encandila al observador).

En el lenguaje cotidiano, la óptica puede ser la visión particular de una persona acerca de un tema: “Desde mi óptica, la decisión tomada por el juez fue la correcta”, “Todos pensaban que se trataba de una gran oportunidad para la empresa, pero el gerente tuvo una óptica diferente y prefirió no firmar el acuerdo”.