Definición de abecedario

  • Conjunto de las letras de un idioma, ordenadas según una disposición predefinida.

Se denomina abecedario (o alfabeto) a un grupo de letras estructurado bajo un orden específico aceptado a nivel general en el marco de una lengua. Se trata de un conjunto compuesto por las grafías destinadas a la representación del lenguaje. En el idioma español, este grupo debe su nombre a las tres primeras letras que lo conforman: A, B y C.

El sistema adoptado para la lengua española es el alfabeto romano, que ofrece una estructura de escritura que sirve de base a nivel mundial ya que, con ciertas modificaciones, se aprovecha en la mayoría de las lenguas habladas en América, la Unión Europea, la zona de África Subsahariana y las islas ubicadas en el Océano Pacífico.

Según los expertos en cuestiones lingüísticas, los primeros abecedarios de Occidente hallaron su origen en el alfabeto semítico septentrional, que apareció hace más de 3.500 años. Pese al nombre que lo identificaba, el alfabeto romano fue utilizado por los etruscos a partir de las letras griegas. En un principio tenía sólo 21 letras, que con el transcurso del tiempo se ampliaron hasta reunir las 26 que conocemos en la actualidad. Asimismo, hay que decir que se conoce como alfabeto latino a la derivación del alfabeto romano convencional que incluye variaciones gráficas como el caso de la Ñ.

¿Es imprescindible el alfabeto para la escritura?

A lo largo de la historia han existido muchos alfabetos que a su vez derivaron en otros; en la actualidad, existen muchos y muy variados, aunque algunos presentan muchas similitudes entre sí.

En la Antigua Grecia, más precisamente en el 900 A.C., se adoptó el alfabeto semítico, utilizado por los fenicios, y ampliaron su lista de 22 signos, en parte para representar las vocales. Trescientos años después, cuando su alfabeto se hallaba ya consolidado (habiéndose difundido en gran parte del Mediterráneo) fue adoptado por el pueblo romano, que a su vez lo fusionó con el latín para crear una variante más completa. Con las grandes conquistas realizadas en este período, consiguieron que su alfabeto se convirtiera en el básico de todas las lenguas europeas de Occidente.

Otro alfabeto conocido en la antigüedad fue el Cirílico (nombre dado por uno de sus creadores, San Cirilo), creado en el 860 D.C. en Constantinopla. Su objetivo era conseguir un sistema de símbolos que reuniera los sonidos del lenguaje del pueblo eslavo. Se basaba en letras griegas y hebreas y se formaba por 43 caracteres, algunos de los cuales eran nuevos. De este alfabeto derivan escrituras tales como la del ruso, ucraniano, serbio y búlgaro. A no confundir con el polaco, checo, eslovaco o esloveno, que provienen del romano. Lo que hoy persiste del alfabeto cirílico son diversos sistemas de escritura; algunos caracteres se han perdido y otros se han transformado, adoptando diversas formas en cada región.

El árabe es otro de los alfabetos que desciende del mismo origen que los antes mencionados; se cree que surgió a partir del siglo IV de nuestra era y que no ha sufrido muchos cambios. En la actualidad es utilizado por todos los países pertenecientes al mundo islámico, ciertos países de Asia, África y del sur de Europa. Es muchas cosas se parece al alfabeto hebreo, como en que carece casi completamente de vocales (a excepción de tres largas, el resto se representan con marcas diacríticas).

En lo que respecta a la escritura china podría decirse que es única ya que no consiste en un sistema fonético o alfabético sino que se basa en ideogramas (representación gráfica de las ideas u objetos); es decir que carecen de alfabeto y en su lugar poseen un gran número de símbolos que les permiten representar su escritura de forma absolutamente diferente. Llegado este punto podemos aclarar que el alfabeto no es estrictamente necesario para el desarrollo de la escritura. Tan sólo es una de las formas más convencionales; ni la más rica, ni la más importante.

Otros tipos de escritura en las que no se utiliza el abecedario para expresar una idea son:

* Laescritura Morse (también identificada con el nombre de código Morse), que consiste en una alternativa basada en la representación de números y letras por medio de señales que se emiten intermitentemente. En principio, se utilizó en las líneas telegráficas a través de tendidos de cable y más tarde se extendió a las comunicaciones por radio;

* El Braille, un sistema de lectura y escritura táctil que se desarrolló específicamente para provecho de individuos invidentes o con discapacidades visuales.

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