Definición de adivinanza

  • Pasatiempo que consiste en adivinar una palabra, personaje, etc., a partir de una frase, verso o dibujo que contiene los datos necesarios para ello.

La noción de adivinanza puede hacer referencia a una adivinación (predecir el futuro, descubrir lo oculto, acertar lo que quiere decir un enigma) o a un acertijo (un enigma que se propone como pasatiempo).

Lo habitual es que la adivinanza, como acertijo, se enuncie en forma de rima. Por ejemplo: “Redondo, redondo, barril sin fondo… ¿qué es?” (un anillo), “Siempre quietas, siempre quietas: de día, dormidas; de noche, despiertas” (las estrellas).

Las adivinanzas suelen estar dirigidas a los niños para que adivinen animales, frutas, objetos, etc. En este sentido, las adivinanzas cuentan con un componente educativo más allá del lúdico, que busca el desarrollo mental del pequeño. El niño, ante una adivinanza, debe estar atento al enunciado, analizarlo y razonar para hallar la respuesta. La formulación en rima, por su parte, ayuda al aspecto lúdico.

El conjunto de adivinanzas forma parte de la cultura popular, como los refranes. Es imposible distinguir al autor de cada adivinanza, ya que no están firmadas ni suelen recogerse en libros, sino que se transmiten de generación en generación por la vía oral. Por eso también es frecuente que las adivinanzas cambien con el correr de los años.

Al hacer referencia a elementos de uso cotidiano o muy presentes en la vida diaria (como utensilios, alimentos, partes de la anatomía, animales domésticos o componentes de la naturaleza), las adivinanzas ayudan a la sociabilización del niño y a la transmisión de valores culturales.

Existen adivinanzas más complejas para los adultos que, incluso, pueden requerir la realización de diversos cálculos matemáticos.

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