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Definición de altruismo

  • Esmero y diligencia puesto por una persona en conseguir el bien de los demás, aun a expensas del propio
  • En Ecología. Manifestación a través de la cual genes o individuos dentro de su especie benefician a otros a costa de sí mismos

Del francés altruisme, altruismo es la conducta humana que consiste en brindar una atención desinteresada al prójimo, aún cuando dicha diligencia atente contra el bien propio. Puede entenderse, por lo tanto, que el altruismo es lo opuesto al egoísmo (el amor inmoderado que un sujeto siente sobre sí mismo y que lo lleva atender desmedidamente su propio interés).

Por ejemplo: “En una muestra de altruismo, el guía decidió ceder sus provisiones al resto de los expedicionarios”, “Si el altruismo fuera masivo, no habría pobres en el mundo”, “Los políticos deberían mostrar un poco de altruismo y no enriquecerse mientras el pueblo pasa hambre”.

El altruista, por lo tanto, intenta procurar el bien ajeno, sin importarle el propio. Este sujeto realiza algún tipo de sacrificio personal para proporcionarle un beneficio al prójimo.

Existen diversas acepciones de la noción de altruismo, según la filosofía o el sistema moral en cuestión. Puede decirse que el altruismo es una conducta voluntaria que busca el beneficio de otros y que no anticipa beneficios para el propio sujeto. Para algunos pensadores, el altruista encuentra el sentido de su vida en algo que le es ajeno.

La biología evolutiva y la etología sostienen que el altruismo también es un patrón de comportamiento animal, que lleva a un ejemplar a poner en riesgo su propia vida para proteger y beneficiar a otros miembros de su especie.

Ciertos estudios aseguran que, en los seres humanos, el altruismo aparece en torno al año y medio de vida, lo que reflejaría una tendencia natural a la solidaridad. Ciertos pensadores, en cambio, creen que las personas no son naturalmente altruistas, sino que esta condición surge de la educación.

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