Significado de animal vertebrado

  • Los animales son los ejemplares de especies que integran el reino Animalia. Entre sus características, se encuentran su capacidad autónoma de movimiento y el hecho de reproducirse de forma sexual.

    Vertebrado, por otra parte, es un adjetivo que procede de vertebrātus y que se emplea en el ámbito de la zoología. El término permite nombrar a aquellos seres vivos que cuentan con vértebras (los huesos que componen el espinazo o columna vertebral).

    Esto nos permite señalar que un animal vertebrado es un ser viviente del reino Animalia cuyo esqueleto está formado por una cierta cantidad de vértebras; es decir, que tiene columna vertebral. Los animales vertebrados, además, cuentan con cráneo y un sistema nervioso central.

    Los especialistas afirman que existen más de 60.000 especies de animales vertebrados. Entre ellas se encuentra el Homo sapiens que, cuando llega a la adultez, cuenta con 24 vértebras.

    Es importante destacar que los animales vertebrados no están sólo sobre la superficie terrestre: también hay numerosos animales acuáticos que disponen de vértebras. A nivel general, es posible reconocer tres zonas diferenciadas en el cuerpo de esta clase de animales: la cabeza, el tronco y la cola.

    Se cree que los animales vertebrados surgieron en la era Paleozoica, en el marco de una etapa conocida como la “explosión cámbrica”. El primer animal vertebrado habría sido el Myllokunmingia, pero no existen precisiones sobre sus características. Se estima que este animal vivió hace unos quinientos veinticinco millones de años.

    Cabe destacar que el grupo de animales que no cuentan con vértebras recibe el nombre de invertebrados. En este conjunto se encuentran los insectos, los gusanos y otros animales.