Definición de astrolabio

  • Instrumento para determinar la altura de los astros.

El astrolabio es un elemento muy popular dentro del campo de la Astronomía, ya que el mismo supo ser un instrumento de ubicación durante la navegación que representaba a la esfera celeste con sus principales estrellas y entonces resultaba muy útil a la hora de observar y de determinar la altura, la posición y el movimiento de los astros sobre el horizonte. Asimismo, era útil para conocer la hora y la latitud en la cual se hallaba.

El término astrolabio posee un origen griego, que justamente coincide con su propósito, ya que refiere: buscador de estrellas.

Mayormente, fue usado, por supuesto por navegantes, aunque también por astrónomos y científicos para poder localizar los astros en el espacio, observar sus movimientos y también para conocer hora y latitud, como mencionábamos líneas arriba.

Técnicamente, el astrolabio se basa en una proyección estereográfica de la esfera celeste, que consiste de una circunferencia graduada o placa madre sobre cuyo eje gira una aguja con un punto de mira, la cual, se apunta a la estrella elegida, en tanto, el borde de la placa madre, presenta una escala graduada en grados y en algunos astrolabios también en horas y minutos. En la parte delantera de la placa madre se encuentran insertados dos discos, uno interno o tímpano (placa fija que contiene grabada las coordenadas de la esfera) y otro externo o araña (dispone de un planisferio transparente con las posiciones del sol, la luna y las estrellas más brillantes del lugar). Sobre la araña es que yace la aguja que apunta al astro en cuestión.

El apogeo de su implementación a instancias de la navegación se ubicó entre los siglos XVI y XVIII, hasta que en 1750 fue reemplazado por la creación del sextante.

Respecto de su creador, existen varias polémicas, algunos señalan al astrónomo y matemático Claudio Ptolomeo como su autor, aunque, tal versión queda prácticamente descartada al conocerse que Hiparco de Nicea, anterior a Ptolomeo, ya construía los mismos y que incluso 5.000 años antes de estos dos personajes, en la cultura sumeria, ya existía el uso del mencionado astrolabio.

Mientras tanto, el astrolabio más antiguo que al día de hoy se conserva en el Museo nacional de Kuwait, data del año 927 y fue construido por el astrónomo de origen persa Nastulus.

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