Definición de austeridad

  • Cualidad de austero
  • Régimen económico de recorte de gastos en épocas de crisis.

Austeridad es un término que procede del vocablo latino austerĭtas y que indica la cualidad de austero. Alguien austero, por su parte, es sobrio, morigerado, penitente y severo, que no hace ninguna clase de alardes y que se ajusta con rigurosidad a las normas de la moral.

Por ejemplo: “Este gobierno mantendrá la austeridad y será totalmente transparente”, “Creo que, en esta época de crisis económica, la austeridad es esencial”, “El cantante no se caracteriza por su austeridad: acaba de gastar medio millón de dólares en juguetes para su hija”.

Es posible asociarse la austeridad a la frugalidad (el consumo mesurado de bienes y servicios) o al ascetismo (la negación de los placeres materiales). Por eso puede entenderse a la austeridad como la mortificación de las pasiones o de los sentidos.

No hay que vincular, en cambio, la austeridad con la carencia. Un millonario puede ser austero, mientras que un pobre puede derrochar lo poco que tiene. Supongamos que el dueño de una gran empresa gana 200.000 dólares al mes. Esta suma le permitiría tener automóviles de lujo y una mansión, o hacer viajes alrededor del mundo. Sin embargo, este empresario prefiere la austeridad: vive en la casa que heredó de sus padres, tiene un coche viejo y veranea siempre en una playa de su país.

Un hombre que está desempleado, en cambio, gasta más allá de sus posibilidades y consume sus ahorros sin pensar en el futuro. Pese a no tener trabajo, esta persona demuestra no saber qué es la austeridad y decide comprarse un coche nuevo aunque ya tiene uno que le permite desplazarse sin problemas.

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