Significado de bit

  • m. Unidad de información, la más pequeña, equivalente a la elección entre dos posibilidades igualmente probables:
    el bit puede tomar dos valores, 0 o 1.
  • Unidad de medida de la capacidad de memoria de un ordenador, de un disco magnético, etc.

Definición de bit

  • Plural: bits Relacionados: octeto, palabra
  • Unidad mínima teórica de intercambio o almacenamiento de información, correspondiente a un dígito binario (cero o uno), que puede identificarse con un valor booleano (falso o verdadero).

Binary digit es una expresión inglesa que significa “dígito binario” y que da lugar al término bit, su acrónimo en nuestra lengua. El concepto se utiliza en la informática para nombrar a una unidad de medida de información que equivale a la selección entre dos alternativas que tienen el mismo grado de probabilidad.

El bit, en otras palabras, es un dígito que forma parte del sistema binario. A diferencia del sistema decimal, que utiliza diez dígitos (0, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8 y 9), el sistema binario apela a sólo dos (0 y 1). Un bit, por lo tanto, puede representar a uno de estos dos valores (0 ó 1).

Para la informática, el bit es la unidad más pequeña de información. Permite representar dos valores diferentes (como abierto/cerrado o verdadero/falso) y asignar dichos valores al estado de encendido (1) o apagado (0).

Si un bit nos permite representar dos valores (0 y 1), dos bits nos posibilitan codificar cuatro combinaciones: 0 0, 0 1, 1 0 y 1 1. Cada una de estas cuatro combinaciones, por su parte, permite representar cuatro valores diferentes. Palabras, imágenes y números pueden representarse mediante secuencias de bits.

Esto significa que cuando, haciendo referencia a dos dispositivos digitales, se representan con dos valores como es el caso del 0 0 significa que los dos están apagados mientras que si la representación es 0 1 lo que viene a mostrarse es que el primero está apagado y el segundo encendido.

La tercera representación posible es la 1 1 con la que entenderíamos a la perfección que los dos mencionados dispositivos están encendidos. Y finalmente está la 1 0 que significa que el primero, el de la izquierda, está encendido y el segundo apagado.

El conjunto de ocho bits que forman una unidad de información recibe el nombre de octeto. Un byte, por otra parte, es una seguidilla de bites aledaños cuyo tamaño está vinculado al código de información en que esté definido. Es habitual, de todas formas, que un byte esté compuesto por 8 bites.

Asimismo existen otros múltiplos de estos valores que hemos subrayado. En concreto, también está el kilobyte que equivale a 1.024 bytes, el megabyte que es igual a 1024 kilobytes o el gigabyte que se corresponde con 1024 megabytes. La sucesión en crecimiento continúa con los terabytes, los petabytes, los exabytes, los zetabytes, los yotabytes y los xentabytes, entre otros múltiplos.

Tomemos el ejemplo de las imágenes. La noción de bit permite hacer referencia a la clasificación de colores. Una imagen de 1 bit, por lo tanto, sólo tiene dos valores (blanco o negro); una imagen de 8 bits, puede exhibir hasta 256 colores gracias a las combinaciones de ceros y unos.

Además de todo lo subrayado tenemos que decir que el término que nos ocupa es utilizado en el ámbito policial de España para referirse a una división del mismo muy importante. En concreto cuando se habla de BIT se está mencionando a la Brigada de Investigación Tecnológica que es la que se encarga de proteger a los ciudadanos en general y más específicamente a todos aquellos que naveguen por la Red.

Timos, spam o hoax son algunas de las cuestiones de las que se encarga esta sección policial que podemos decir trabaja por la seguridad de todos.

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