Significado de caucho

  • m. Látex producido por varias plantas tropicales que, después de coagulado, es una masa impermeable muy elástica que tiene muchas aplicaciones en la industria, como la fabricación de neumáticos, aislantes y tuberías.

Definición de caucho

  • Sustancia impermeable y resistente a la abrasión y a las corrientes eléctricas, que se obtiene del látex de numerosas plantas tropicales y se utiliza para construir neumáticos, tuberías, aislantes, etc.

Entendemos por caucho al producto que se obtiene de las emulsiones lechosas de algunas plantas como la Hevea brasiliensis o árbol del caucho. El producto inmediatamente obtenido de la planta es conocida como látex y es a partir de este producto que se trata químicamente que se obtiene luego el caucho. Se utiliza principalmente el caucho en la producción de neumáticos y otros elementos hechos a base de hidrocarburos. El caucho también puede ser obtenido de manera artificial o sintética imitándose el proceso de producción.

La planta del caucho o árbol del caucho del cual se empezaron a obtener los primeros productos a fines del siglo XIX se encuentra en América del Sur como también en América Central, razón por la cual el descubrimiento de la utilidad que esta planta tenía para Occidente fue de gran importancia. Desde entonces, la explotación de esta planta ha ido en ascenso, talándose selvas y espacios naturales con tal de obtenerla. Es importante señalar que antes que los europeos lo hicieran, el caucho era obtenido de la planta mencionada por las culturas precolombinas aunque la utilización que le daban era obviamente diferente. Debido a su gran elasticidad, esa sustancia lechosa era de gran utilidad para realizar ciertos tipos de calzado, instrumentos y muchos otros elementos.

Hay varios modos a partir de los cuales la sociedad actual procesa el látex obtenido de la planta. Los moldeos del caucho se pueden lograr a partir de la compresión en caliente del polvo del látex en moldes con la forma deseada, a partir de la transferencia hidráulica del material calentado, por inyección del producto caliente en un molde cerrado o por el proceso de deshumificación. Cualquiera de estos métodos se utiliza hoy en día y tiene como finalidad obtener diferentes tipos de productos que aseguren durabilidad y accesibilidad de acuerdo a la forma en la que hayan sido obtenidos.

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