Significado de ciclo

  • m. Periodo de tiempo que se considera acabado:
    los ciclos de la historia.
  • Serie de fases por las que pasa un fenómeno periódico hasta que se reproduce una fase anterior:
    ciclos de la Luna.
  • Conjunto de una serie de fenómenos u operaciones que se repiten ordenadamente:
    ciclo económico.
  • Serie de conferencias u otros actos de carácter cultural relacionados entre sí, generalmente por el tema:
    ciclo de novela negra.
  • Conjunto de tradiciones épicas concernientes a un determinado periodo de tiempo, a un grupo de sucesos o a un personaje heroico:
    ciclo bretón.
  • Cada una de las partes de un plan de estudios:
    el primer ciclo de enseñanza.

Definición de ciclo

  • Conjunto de periodos, fases de un fenómeno, operaciones, etc., que se suceden unas a otras hasta volver a repetirse en el mismo orden
  • Serie de actos de carácter cultural, relacionados entre sí
  • Conjunto de poemas, en especial épicos, u otras obras literarias o artísticas, sobre un mismo tema, un mismo personaje, etc.

Del latín cyclus, un ciclo es cierto periodo temporal que, una vez finalizado, vuelve a empezar. También se trata de la secuencia de etapas que atraviesa un suceso de características periódicas y del grupo de fenómenos que se reiteran en un cierto orden.

Un ciclo económico, por ejemplo, consta de un periodo de ascenso (aumenta la actividad económica) seguido por un periodo de descenso (caen los indicadores) que deriva en una etapa de recesión. Al llegar a un cierto piso, comienza la reactivación y vuelve el periodo de ascenso. Estos ciclos económicos son característicos de la economía capitalista.

Se conoce como ciclo del agua al proceso a través del cual el agua circula por la hidrosfera. El calor hace que el agua de la superficie se evapore y se condense, formando nubes. Con las precipitaciones (como la lluvia), el agua retorna al océano y el ciclo vuelve a comenzar.

El ciclo menstrual o ciclo sexual femenino, por su parte, es el proceso por el cual se desarrollan los óvulos y se generan modificaciones en el cuerpo que permiten que un embarazo sea posible. El ciclo empieza con el primer día de la menstruación y finaliza el día previo al comienzo de la siguiente menstruación.

Para la física, el ciclo de una onda es la distancia más pequeña que existe antes de que dicha onda se reitere. El ciclo, por lo tanto, depende de la longitud de onda.

Se conoce como ciclo, por otro lado, a la serie de actividades o acontecimientos que tienen una vinculación temática: “Voy a asistir a un ciclo de conferencias sobre la historia colonial uruguaya”, “Mi jefe me pidió que organice un ciclo para presentar las novedades de la empresa”.

En la informática, un ciclo de la unidad central de proceso (CPU) es igual a un pulso electromagnético que es generado por el oscilador de cuarzo; el ritmo de dichos pulsos, que es constante, determina la velocidad a la que funciona el procesador. Se suele creer que basta con conocer dicho valor para saber cuán eficiente es un determinado equipo, y nada podría estar más alejado de la realidad; existen montones de otras variables donde debería enfocarse la atención, tales como sistema operativo y arquitectura del hardware, que pueden hacer una diferencia realmente significativa.

El ciclo circadiano

Desde las bacterias hasta los seres humanos, pasando por todos los organismos vivos, existe un reloj biológico que se encarga de controlar una larga lista de funciones bioquímicas llamadas fluctuaciones de ciclos, tales como el del comportamiento y el del sueño, que se agrupan en los llamados ritmos circadianos.

Los distintos organismos tienen en común una serie de mecanismos moleculares para procesar la luz en el ciclo día-noche, a través de moléculas fotosensitivas (fotorreceptores) que sirven de intermediarios entre los factores de tipo ambiental y el reloj circadiano. Dado que se han realizado estudios en muchas especies, tanto vegetales como animales, y se han obtenido los mismos resultados, se cree correcto decir que a lo largo de su evolución parte del metabolismo de la luz se ha conservado.

A pesar de haber hecho muchos avances en el reino vegetal, aún no se ha descubierto el llamado gen circadiano en el ser humano; los científicos aseguran que cuando accedan a él, podrán manipular muchos aspectos de nuestra fisiología, tal como el ciclo del sueño. Pero no es esa posibilidad la única razón del interés en este tema, sino que su estudio puede acercarnos a conocer más en profundidad la genética de muchas especies a simple vista diferentes y que han evolucionado en forma independiente, pero que comparten más similitudes de las pensadas.

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