Definición de clon

El concepto de clon permite hacer referencia al grupo de organismos o células que son idénticos desde el punto de vista genético y que se originan a través de una reproducción de carácter asexual. La clonación, de acuerdo a los datos teóricos, es una técnica que hace posible esta reproducción en base a células u organismos únicos o mediante la segmentación artificial de estados embrionarios en estado inicial.

La clonación, por lo tanto, gira en torno a la generación de una entidad biológica (célula, cromosoma, gen u organismo) valiéndose de otra que ya existe. Este procedimiento puede llevarse a cabo con las moléculas hereditarias, es decir, con la reproducción de ADN perteneciente a una misma secuencia original.

Cabe resaltar además que un clon vertebrado se consigue reemplazando el núcleo de un óvulo que no ha sido fecundado por el núcleo de una célula adulta que pertenezca al organismo que se pretende clonar. Esta técnica se realizó con éxito por primera vez en 1950 y fue aplicada en ranas.

La clonación de seres humanos presenta un dilema ético que aún no ha sido superado en ninguna parte del mundo. Desde el punto de vista técnico, hay quienes aseguran que ya se acumularon los conocimientos necesarios para clonar a una persona. Las dudas acerca de la identidad de los clones y la polémica por la instrumentalización de la humanidad son los principales obstáculos hacia la clonación de personas.

En este sentido, hay que distinguir entre la clonación reproductiva (que supone la duplicación completa de un ser humano) y la clonación terapéutica (cuando se aplica a las células de un individuo adulto para que puedan ser usadas por la medicina).

La oveja Dolly

El primer mamífero en ser clonado fue la recordada oveja Dolly. El proyecto estuvo a cargo de Ian Wilmut y Keith Campbell, dos científicos que trabajaban en el Instituto Roslin de Edimburgo, en Escocia. El nacimiento de Dolly no se hizo público inmediatamente, sino siete meses más tarde.

Este hecho, controversial y cuestionable desde un punto de vista moral, significó una revolución para la ciencia, ya que Dolly fue clonada tomando una célula de una oveja de seis años de edad, hecho que parecía imposible hasta el momento, cuando se creía que sólo era posible partir de un embrión. Además, se trata del único resultado exitoso de los 277 intentos que se habían realizado.

Sobra decir que la vida de Dolly transcurrió en el laboratorio, y que fue tratada como un objeto de estudio. Cuando alcanzó su adultez, la cruzaron con un macho y, tres partos después, fue madre de seis crías. Sin embargo, a partir de los 5 años de edad, su salud se deterioró: primero, sufrió de artritis, para lo cual recibió el pertinente tratamiento; un año más tarde, un tipo de cáncer pulmonar conocido como Jaagsiekte llevó a los científicos a sacrificarla, cuando apenas había alcanzado la mitad de la expectativa de vida de su raza.

Si bien intentaron negar por todos los medios que la enfermedad tuviera alguna relación con la clonación, basándose en que muchos individuos de la misma camada habían muerto por la misma causa, hay quienes aseguran que Dolly nació con genes de la edad de su donante, o sea, seis años.

Otra acepción

En informática y más específicamente en programación orientada a objetos, un clon representa una entidad que se basa en las propiedades y el aspecto de otra, de manera que no necesita la misma cantidad de memoria para ser representada. Existen distintas implementaciones de esta técnica que van desde la duplicación básica hasta usos más inteligentes que facilitan la creación de multitudes de personajes que deben aparecer a la vez.

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