Significado de cohibir

  • tr. Refrenar, coartar, contener:
    le cohíbe hablar en público. También prnl.:
    le dio vergüenza y se cohibió.
    Véase conj. modelo.

Definición de cohibir

  • Reprimir la voluntad, acciones, impulsos, etc., de una persona

Del latín cohibēre, cohibir es un verbo que refiere a reprimir, refrenar o contener. Quien cohíbe se encarga de moderar, templar o detener algo. Por ejemplo: “Mario me trató de cohibir con sus palabras pero decidí seguir adelante igual”, “El gobierno decidió desplegar las fuerzas policiales para tratar de cohibir las protestas violentas”, “La profesora buscó cohibir a los alumnos con amenazas de sanciones”, “No me voy a cohibir por las miradas de un grupo de extraños”.

La cohibición suele asociarse a un comportamiento limitado de una persona por vergüenza o temor. Un adolescente que suele expresarse con groserías puede cohibirse si se encuentra ante su abuela y entonces, frente a ella, cuida su vocabulario. En un sentido similar, una mujer que suele estar en pijama dentro de su casa se cohíbe cuando vienen de visita los amigos de su hijo y se cambia de ropa.

El concepto está vinculado a la noción de inhibir, que se define como reprimir o impedir el ejercicio de hábitos o de facultades. Esto quiere decir que inhibir, por lo general, está asociado a una fuerza externa, mientras que la cohibición suele producirse por un mecanismo interno.

En algunos casos, de todas maneras, la diferencia no puede determinarse con exactitud. Un hombre que planea realizar una protesta ante su empleador por falta de pago pero que es advertido de un eventual despido si prosigue con su actitud, puede verse cohibido por dicha amenaza (reprime su accionar para evitar un mal mayor) o inhibido (su acción es coartada por su empleador).