Significado de contingencia

  • f. Posibilidad o riesgo de que suceda una cosa:
    que el parto se adelante es una contingencia que debemos tener en cuenta.
  • Hecho o problema que se plantea de forma imprevista:
    hay que estar preparados ante cualquier contingencia.

Definición de contingencia

  • Acaecimiento o cosa que puede suceder o no suceder
  • Posibilidad de un hecho o circunstancia de realización incierta.

Contingencia es un concepto que procede del latín contingentĭa. El término suele referirse a algo que es probable que ocurra, aunque no se tiene una certeza al respecto. La contingencia, por lo tanto, es lo posible o aquello que puede, o no, concretarse.

Otra manera de entender la noción de contingencia es como un acontecimiento cuya realización no está prevista. Una contingencia, en este sentido, puede ser espontánea o estar provocada.

Lo habitual es que, cuando una persona se enfrenta a una contingencia, tenga que modificar su comportamiento previsto o desarrollar una acción específica, motivada por la irrupción de la contingencia en cuestión. Supongamos que una familia viaja en automóvil desde su casa hasta la playa y planea llegar a su destino a las 16 horas. En el medio del camino, el coche sufre una contingencia: se pincha un neumático. El conductor, por lo tanto, se verá obligado a detener la marcha y reemplazar el neumático antes de continuar con el viaje. El horario de llegada previsto, por lo tanto, no será cumplido debido a la contingencia.

La idea de contingencia es motivo de reflexión en el ámbito de la filosofía. Los pensadores de esta rama de la ciencia afirman que lo contingente no es necesario, pero sí es posible. Esto, de todas formas, no indica que todo lo posible o todo lo que no resulta necesario sea contingente.

Diferenciar entre las contingencias y las cosas necesarias es una de claves de la reflexión filosófica sobre el concepto. Lo contingente, en definitiva, es algo que puede ser pero que, a su vez, puede no ser.

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