Definición de cordillera

  • Sucesión de montañas enlazadas entre sí que se forma cuando una capa de la corteza terrestre se desliza por debajo del borde de otra.

Una compleja evolución ha sido la que ha tenido el término que ahora vamos a analizar. Su origen etimológico lo encontramos en el latín y concretamente en la palabra cordellum que era el diminutivo de chorda que puede definirse como “cuerda”. No obstante, desde ese principio después se ha ido modificando y adaptando a otras lenguas como el catalán y el castellano.

Una cordillera es una cadena de montañas que están unidas. Estas sucesiones montañosas se formaron en los límites continentales a partir de la acumulación de sedimentos, ya que la compresión ejercida por la presión lateral produjo plegamientos y generó las elevaciones.

La acción del agua, el viento y de otros agentes de erosión fue dando forma a las cordilleras, creando valles. Este proceso que se desarrolló durante millones de años tuvo una gran incidencia sobre el clima, ya que las cordilleras actúan sobre las precipitaciones, cambian la dirección del viento y modifican la temperatura.

En Sudamérica, la cordillera de los Andes es una de las cadenas montañosas más importantes. Se formó por el desplazamiento subductivo de la Placa de Nazca por debajo de la denominada Placa Sudamericana, cuando se acercaba la finalización del periodo Cretácico tardío. Esta cordillera, que tiene una altura media de cuatro mil metros y picos que superan los seis mil, surca territorio argentino, boliviano, chileno, colombiano, ecuatoriano, peruano y venezolano.

América del Norte cuenta con las Montañas Rocosas (también denominadas Rocallosas), un sistema montañoso que se prolonga desde Alaska hasta la región suroeste de los Estados Unidos y que corre de forma paralela a la costa oeste del continente.

El continente africano tiene en Atlas su cordillera. Esta une Túnez, Argelia y Marruecos, y tiene una longitud de unos 2.400 kilómetros aproximadamente. En ella el pico más elevado que existe es el Toubkal, que supera los 1.450 metros de altura y que se encuentra situado en Marruecos.

Partiendo de ese recorrido que tiene dicho sistema montañoso tendremos que subrayar el hecho de que está conformado por tres partes claramente delimitadas: el Atlas Telliano, el Atlas Sahariano y el Atlas Marroquí.

En el caso de Asia podemos determinar que tres son las cordilleras más importantes que posee:

Himalaya. Tiene el privilegio de ser la cordillera más alta del mundo pues alcanza los 8.000 metros de altura. No obstante, el pico más elevado del continente y del planeta es el Everest con 8848 metros. Los países por los que transcurre este sistema montañoso son India, Nepal, China y Bután.

Cáucaso. A medio camino entre Europa y Asia se encuentra dicha cordillera que tiene una longitud de 1.200 kilómetros.

Montes Urales. Igual que le sucede al sistema montañoso anterior, este también está entre los dos mencionados continentes y tiene una extensión de 2.500 kilómetros.

En Europa, los Alpes es una de las cordilleras más relevantes ya que, en sus alrededores y gracias a la riqueza de las tierras y la presencia de importantes ríos, se asentaron numerosos pueblos como los celtas, los lombardos y otros.

Otra cordillera destacada es el Pirineo, que se encuentra al norte de la Península Ibérica y que tiene una extensión de 415 kilómetros entre el mar Mediterráneo y el mar Cantábrico.

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