Definición de crucial

  • Se dice del momento, situación, etc., que tiene efectos importantes en el desarrollo de los acontecimientos.

La Real Academia Española (RAE) indica que el adjetivo crucial tiene un origen etimológico que procede del inglés crucial, aunque los antecedentes más remotos del término nos llevan al francés crucial y al latín crucis o crux (“cruz”).

El concepto se suele utilizar para hacer mención a un momento decisivo o crítico. En este sentido, una situación crucial es aquella que resulta determinante, vital o concluyente. Por ejemplo: “Minutos cruciales del encuentro: López se prepara para ejecutar el tiro penal que podría otorgar el título a Deportivo San Darío”, “El policía, en una decisión crucial, decidió actuar y disparar al secuestrador”, “El gerente destacó que conseguir este contrato resulta crucial para la empresa”.

La noción de crucial tiene múltiples usos de acuerdo al contexto. Un debate en el Congreso, la actuación de un jugador de fútbol, un disco de música, el discurso de un político o el desarrollo de ciertas obras de infraestructura pueden calificarse como cruciales ya que, cada una de estas cuestiones, tiene una importancia vital en su campo.

Por supuesto, lo crucial se aplica a un ámbito concreto. Si un futbolista marca tres goles en un encuentro, se hablará de una actuación crucial para su equipo o hasta para la definición de un torneo, pero dicha actuación tendrá poca relevancia para la realidad de un país o del mundo. En cambio, si un presidente toma la decisión de atacar otro país, la medida será crucial para la actualidad internacional y para la vida de millones de personas.

Crucial, por último, es aquello que tiene forma de cruz y el nombre de la marca comercial de la compañía estadounidense Micron Technology.