Significado de departamento

  • m. Parte en que se divide un todo para su organización:
    caja con departamentos;
    departamento de un tren, de informática.
  • Ministerio o ramo de la administración pública:
    departamento de relaciones internacionales.
  • En las universidades, unidad de docencia e investigación, formada por una o varias cátedras de materias afines:
    departamento de fisiología.
  • amer. División de un territorio sujeta a una autoridad administrativa:
    gobernó su departamento con dureza.
  • amer. apartamento.

Definición de departamento

  • Unidad de vivienda autónoma que, junto con otras similares, conforma un edificio o complejo de residencias
  • Unidad administrativa de una organización
  • En particular, la que corresponde a un saber o disciplina en una universidad y organiza la enseñanza e investigación en la misma

El término departamento proviene del francés departement. En su sentido más amplio, la palabra hace referencia a cada una de las partes en que se divide un territorio, un edificio, una empresa, una institución u otra cosa o entidad.

En varios países, como Argentina y Chile, un departamento es una vivienda o un piso. En estos casos, se trata del conjunto de habitaciones que constituyen un domicilio independiente dentro de una edificación de varias alturas. En España, por ejemplo, el término utilizado en estos casos es apartamento, más coherente con su raíz latina, la cual han adoptado idiomas aparentemente muy diferentes, como el inglés (con el término “apartment”).

La principal ventaja de los departamentos o apartamentos es el aprovechamiento que logran del espacio físico, ya que se edifican de manera vertical y no horizontal. Por el mismo motivo, suelen ser más pequeños que las casas, pero también más baratos. Sin embargo, el precio suele depender más de la zona del inmueble que del tipo; en muchas ciudades importantes, un piso pequeño cuesta lo mismo o más que una amplia casa con jardín a las afueras.

Un edificio puede estar formado por decenas o cientos de departamentos. A su vez, existen departamentos de un único ambiente (una sola habitación) y otros con dos, tres o más ambientes, lo que les permite albergar a un mayor número de personas. Independientemente de la cantidad de habitaciones y del tamaño de un apartamento, los contratos de alquiler establecen el número máximo de inquilinos que tendrán derecho a habitarlo; el incumplimiento de dicha cláusula conlleva una sanción o el desalojo inmediato.

Un departamento también es, en distintos países americanos, una división territorial que está sujeta a una autoridad administrativa. Este concepto es similar al de provincia; son formas que un Estado nacional tiene para organizar su territorio.

En Estados Unidos, departamento es sinónimo de ministerio o ramo de la Administración Pública. De esta manera, cada departamento es una oficina o división que se encarga de un asunto relevante para el país.

Con respecto a las subdivisiones de una compañía o entidad, la organización en departamentos se da en todas las grandes empresas y también en los centros educativos; por ejemplo, un departamento universitario es una división docente e investigadora que pertenece a una Facultad y que está formada por una o varias cátedras con intereses similares. Las ventajas de dicha agrupación de personal con objetivos en común son muchas y muy difíciles de negar, dado que agiliza y acelera el trabajo, impidiendo (en un caso ideal) la sobrecarga de tareas a una misma persona.

A pesar de que este modo de trabajo es muy antiguo, los emprendimientos revolucionarios suelen comenzar con una organización muy deficiente, sobre todo por la falta de gente que domine las nociones o habilidades necesarias para formar parte de un proyecto. Cuando se crea un producto diferente a todo lo conocido, en general se parte de un saber que es común a muchas personas, pero se lo enfoca de manera auténtica, no convencional, y nace una serie de conceptos de naturaleza radical que ni el propio creador sabe cómo dominar.

Esto específicamente ocurrió hace no tantos años con el desarrollo de los videojuegos; tomando conceptos y principios preexistentes, como ser la programación y las matemáticas, se creó una forma de entretenimiento absolutamente revolucionaria y con posibilidades que parecen inagotables todavía al día de hoy, más de tres décadas después. Por mucho tiempo, los grupos de desarrolladores trabajaban en forma desorganizada, permitiendo que cada integrante aportase lo que pudiera o quisiera, sin distinguir claramente entre programadores, diseñadores, gráficos y músicos, entre otros departamentos que en la actualidad se respetan en las grandes empresas.

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