Definición de descendiente

  • Persona o animal que está una o más generaciones más abajo que su ascendiente o ancestro.
  • Parte baja en declive de un terreno, cerro o montaña.

Descendiente es toda persona que desciende de otra, como un nieto o un hijo. El concepto está asociado a la noción de parentesco (la relación de sangre o la unión por virtud de la ley).

Si consideramos el caso de un individuo, se conoce como ascendientes a aquellas generaciones de su familia que antecedieron su llegada al mundo. Los tatarabuelos, los bisabuelos, los abuelos y los padres son ascendientes de una persona.

Los descendientes, por lo tanto, son las generaciones que le siguen en el árbol genealógico: hijos, nietos, bisnietos, tataranietos, etc. Por supuesto, un sujeto puede ser ascendiente o descendiente, dependiendo del familiar que se tome en consideración.

Por ejemplo: Osvaldo es el abuelo de Javier y, por lo tanto, uno de sus ascendientes. Pero Osvaldo es descendiente de Rubén, su padre. Esto quiere decir que Osvaldo, como todas las personas, ocupa el lugar de ascendiente y de descendiente según el caso.

La línea de descendencia puede ser recta (un ancestro ligado a quienes descienden de él de manera directa: tataranieto-bisnieto-nieto-hijo) o colateral (un ancestro vinculado a sus descendientes sin línea directa, ya que éstos no descienden unos de otros: primos, hermanos, tíos). Hugo es descendiente de su tío abuelo Ramiro, aunque no se trata de su descendiente directo.

Para la biología, la descendencia es el resultado de la reproducción. Esta definición trasciende a los seres humanos e incluye a otros seres vivos (animales, bacterias). Todos aquellos individuos con un antepasado común forman un clan, mientras que en los seres humanos se habla de familia.

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