Significado de detentar

  • tr. Retener y ejercer ilegítimamente algún poder o cargo público:
    desde que dio el golpe de Estado detenta la presidencia del país.

Definición de detentar

  • Usar o atribuirse una persona sin derechocho lo que no le pertenece.

Detentar es un verbo que proviene del latín detentāre. La acción de detentar consiste en apropiarse de manera ilegítima de algo, reteniéndolo y haciendo un uso que no le corresponde a la persona en cuestión.

Aunque esa es la definición correcta del término de acuerdo a la Real Academia Española (RAE), es habitual encontrar otro uso del concepto, sobre todo en los medios de comunicación.

En este sentido, muchas personas emplean el verbo detentar como sinónimo de ostentar, ejercer o acciones similares. Por ejemplo: “El mediocampista se mostró orgulloso por detentar la cinta de capitán”, “Gómez será quien detente la dirección de la nueva oficina”. Lo apropiado, en cambio, sería expresarse de la siguiente forma: “El mediocampista se mostró orgulloso por lucir la cinta de capitán”, “Gómez será quien ejerza la dirección de la nueva oficina”.

La noción de detentar, por lo tanto, debería quedar limitada para nombrar al accionar de quien accede a un poder, cargo o privilegio haciendo uso de la fuerza o de otro mecanismo ilegítimo: “Las fuerzas armadas detentan el poder desde 1987, cuando derrocaron al presidente constitucional”, “La dirección del club es detentada por alguien que hizo fraude para resultar ganador en las últimas elecciones”.

Estas apreciaciones nos permiten afirmar que un gobernante elegido de manera democrática y de acuerdo a lo establecido por la Constitución no detenta su cargo. Dicho verbo debería quedar limitado a aquellos que llegan al poder a través de un golpe de Estado, una revolución u otro mecanismo no contemplado por la legislación.