Significado de flagelo

  • m. Instrumento en forma de palo con cuerdas en un extremo que se utiliza para azotar:
    el verdugo empuñó el flagelo para castigar al reo.
  • Calamidad:
    el flagelo de la peste.
  • Cada una de las prolongaciones de los seres unicelulares con las que se mueven:
    los flagelos de los espermatozoides.

Definición de flagelo

  • Correa flexible, dotada o no de mango, usada para castigar con azotes
  • Por extensión, cosa cualquiera que provoca dolor o pena

Del latín flagellum, flagelo es un instrumento que se utiliza para azotar. El flagelo puede ser un azote, un látigo o una fusta que, al ser golpeado violentamente contra alguien, le causa dolor y lesiones. Una persona puede ser flagelada como castigo o en medio de una práctica sexual sado-masoquista, aunque también puede autoflagelarse si decide imponerse una penitencia.

Por extensión, se conoce como flagelo a una calamidad, una aflicción o una tragedia. Por ejemplo: “La droga es un flagelo que golpea a todas las comunidades”, “El flagelo de la delincuencia no nos deja vivir en paz”, “La depresión es un flagelo del que no puedo librarme”.

La noción de flagelo también se utiliza para nombrar al embate repetido del agua (es decir, el oleaje). Este fenómeno se provoca por la acción del viento que ejerce una fricción sobre la superficie del agua.

En el ámbito de la biología, el flagelo es el orgánulo filiforme con forma de látigo que se encuentra en diversos organismos unicelulares y en ciertas células de organismos pluricelulares. Este flagelo permite realizar diversos movimientos y cumplir con diferentes funciones según el organismo. Los espermatozoides, por ejemplo, cuentan con un flagelo que les permite desplazarse.

Los flagelos pueden ser eucarióticos, bacterianos o arqueanos. Los flagelos eucarióticos son una proyección celular que permite generar un movimiento helicoidal. Los flagelos bacterianos, por su parte, constituyen un mecanismo complejo en el que el filamento rota a manera de hélice. Los flagelos arqueanos, por último, son parecidos a los bacterianos aunque se diferencian por múltiples detalles.

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