Significado de glaciares

  • m. Masa de hielo acumulada en las zonas altas de las cordilleras por encima del límite de las nieves perpetuas que se desliza muy lentamente, como un río de hielo:
    sobrevolamos un glaciar que cubría una extensa zona montañosa.
  • adj. De estas masas de hielo o relativo a ellas:
    los valles glaciares tienen forma de U.
    No confundir con glacial.

Definición de glaciares

Conocidos como uno de los elementos naturales más bellos e imponentes, los glaciares son masas de hielo muy compactas y firmes que se forman a partir de la cristalización de las partículas de nieve. Los glaciares se forman siempre sobre la superficie del planeta Tierra, tanto dentro como fuera del agua (siendo en la mayoría de los casos muy superior la superficie existente por debajo del nivel del mar, normalmente invisible).

La formación de los glaciares tiene que ver con la acumulación de nieve y el no derretimiento de la misma en épocas en las que las temperaturas suben. Cuando la nieve pasa el punto de congelación, su estructura se ve cristalizada y por consiguiente se vuelve más densa. El paso de un copo de nieve al hielo glaciar cuenta con diversas etapas: el copo de nieve (o momento inicial del congelamiento del agua), la nieve granular, la neviza y finalmente, el hielo glaciar (de mayor dureza y compactación que la nieve).

Podemos encontrar diferentes tipos de glaciares en nuestro planeta. Entre los más conocidos podemos mencionar a los glaciares alpinos (los que se encuentran en valles montañosos y que por tanto poseen menor tamaño), los glaciares continentales de casquete (aquellos de mayor tamaño en todo el planeta, que se extienden por enormes superficies sin ser modificados por el paisaje), los glaciares de meseta, los glaciares de piedemonte (que se encuentran en tierras bajas), el casquete glaciar (aquellos ubicados sobre cadenas montañosas, volcanes u otras superficies) y los glaciares de desbordamiento (las superficies congeladas que parten de un glaciar mayor y que van dirección abajo, formados por el movimiento natural del glaciar).

Si bien podemos encontrar diversos glaciares a lo largo de todo el planeta, la mayor concentración de los mismos se da hacia los polos, donde las bajísimas temperaturas favorecen la formación de impresionantes bloques de hielo. Se considera que hoy en día, una superficie de 33% sobre el total de la Tierra está ocupada por glaciares, infinitamente menor a la existente en las épocas de glaciación ocurridas hace millones de años. En este sentido, tanto los cambios climáticos como el accionar del ser humano son las causas para el desgaste de los hielos y para el derretimiento de importantes glaciares que hasta hace unas décadas atrás cubrían importantes superficies.

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