Definición de gravamen

  • Impuesto, obligación fiscal.
  • Carga impuesta sobre un inmueble o sobre un capital

Del latín gravāmen, un gravamen es una carga (una obligación, impuesto o tributo que se aplica a un inmueble, a un caudal o a un bien y al uso que se hace de estos). Se conoce como tipo de gravamen a la tasa que se aplica a la base imponible y que supone la cuota tributaria. Esta tasa puede ser fija o variable y se expresa a través de un porcentaje.

La aplicación específica del término dependerá de la rama del derecho en cuestión. Gravamen puede tener distintos significados según se trate de una materia civil, fiscal, mercantil o de otro campo.

Puede decirse, en general, que el gravamen es un impuesto que grava los ingresos o las utilidades. Se trata de una carga que se impone a la persona o a un bien. El impuesto a la renta, en este sentido, es un gravamen.

Un gobierno puede establecer, por ejemplo, un gravamen a los coches de lujo con una tasa del 20%. Lo primero que hay que determinar es qué se entiende por coche de lujo (podrían ser los coches cuyo valor de mercado supera los 100.000 dólares). Si a un coche que cuesta 150.000 dólares se le aplica un gravamen del 20%, el consumidor deberá pagar 180.000 dólares. De ese total, 30.000 dólares se destinarán a las arcas del Estado.

Como cualquier tipo de impuesto, estos gravámenes no requieren de una contraprestación directa por parte de quien lo exige (en nuestro ejemplo, el Estado). Su función es financiar los gastos del acreedor.

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