Significado de hongos

  • m. Ser vivo talofito sin clorofila, de reproducción preferentemente asexual, por esporas, que suele ser parásito o vive sobre materias orgánicas en descomposición:
    el champiñón es un hongo.
  • amer. seta.
  • Sombrero de copa baja, rígida y aproximadamente semiesférica cuya forma recuerda la de estas plantas:
    el lord inglés siempre salía con su hongo a la calle.
  • pl. Uno de los cinco reinos en que se dividen los seres vivos.

Definición de hongos

  • (Reinos Fungi y Chromista) Tipo de organismos eucariontes heterótrofos que digieren su alimento externamente, absorbiendo luego los nutrientes en sus células. Clasificados antiguamente como vegetales, se los considera hoy un reino separado (reino Fungi), caracterizado por la incapacidad de fijar el carbono por sí mismos, la digestión externa y la presencia de paredes celulares quitinosas. La absorción se realiza mediante filamentos tubulares, el micelio. Del micelio nacen los cuerpos fructíferos aéreos, que conocemos como setas. Su tamaño varía de lo microscópico a lo macroscópico; su reproducción es generalmente por esporas.
  • Sombrero de fieltro de copa chata y redondeada.

Del latín fungus, un hongo es un organismo eucariota que pertenece al reino Fungi. Los hongos forman un grupo polifilético (no existe un antepasado común a todos los miembros) y son parásitos o viven sobre materias orgánicas en descomposición.

Las paredes celulares de los hongos están formadas por quitina. Aquellos que fructifican logran producir esporocarpos (estructuras multicelulares sobre la que se forman otras estructuras), como el caso de las setas.

La alimentación de los hongos se conoce como osmotrofia (los nutrientes son absorbidos de sustancias disueltas), mientras que la digestión es externa y segrega enzimas. Gracias a su capacidad de descomponer la materia muerta de animales y plantas, los hongos cumplen un rol importante en los ciclos biogeoquímicos.

Los seres humanos utilizan los hongos en diversos ámbitos. Existen hongos alimenticios que aportan proteínas y vitaminas como las setas calabazas (Boletus edulis), los mízcalos (Lactarius deliciosus) y los champiñones (Agaricus bisporus). Otros hongos que se utilizan en la preparación de alimentos actúan como levaduras y permiten la fermentación del pan y de la cerveza, por ejemplo.

Hay hongos que se usan como alucinógenos, generalmente con fines rituales. Sus propiedades también permiten la elaboración de medicamentos con acción psicoterapéutica.

Cabe destacar que no todos los hongos son beneficiosos para el hombre. Algunos hongos, como los Coniphara, pudren las maderas, mientras que los hongos microscópicos conocidos como mohos afectan diversos materiales. Otros hongos son venenosos y potencialmente fatales si son consumidos como alimento.

La micología es la especialidad de la medicina y la botánica que se dedica al estudio de los hongos.

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