Definición de inmaterial

  • Que no puede ser percibido por los sentidos, que no posee materia.

Inmaterial, del latín immateriālis, es un adjetivo que se refiere a lo no material. Lo inmaterial, por lo tanto, puede asociarse a lo espiritual, abstracto, imaginario o ideal.

Por ejemplo: “Hay una razón inmaterial que me lleva a esta ciudad una y otra vez”, “El amor es inmaterial: cuando una relación se basa en el dinero, no existe el amor”, “El Padre Manuel siempre se ha guiado por lo inmaterial, sin buscar más recompensa que la paz de su espíritu”.

Es sencillo comprender el concepto de inmaterial al oponerlo a cosas materiales. Puede decirse, en este sentido, que los sentimientos y las emociones son inmateriales, aunque pueden tener manifestaciones o consecuencias físicas. Veamos: la alegría es inmaterial, pero puede traducirse en una sonrisa que implica un cierto gesto y un movimiento de los labios que pueden advertirse con sólo observar a la persona alegre. Una persona que experimenta una profunda tristeza, en cambio, puede reflejarlo con lágrimas y suspiros.

El alma, por otra parte, es una entidad inmaterial que poseen los seres vivos. Aunque su definición varía de acuerdo a cada cultura o filosofía, el término se asocia a la esencia de cada persona que es concedida por Dios.

Se conoce como Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad a aquellos bienes culturales no tangibles que son protegidos por la UNESCO. De esta manera, esta organización se encarga de proteger manifestaciones culturales que son muy importantes para el hombre pero cuya esencia trasciende un soporte material, como la cetrería, el tango o la caligrafía china.