Definición de inmunización

  • Acción y efecto de inmunizar, proteger contra una enfermedad o mal. En medicina el procedimiento consiste en inocular o administrar oralmente antígenos, que provocan una respuesta inmune y no la enfermedad, de modo de que el sistema inmunitario reaccione rápidamente ante una infección real.

Inmunización es la acción y efecto de inmunizar. Este verbo, por su parte, refiere a hacer inmune (lograr que alguien o algo no sean atacables por enfermedades o flagelos). Aquel o aquello que recibe una inmunización, por lo tanto, está exento de ciertos problemas, trastornos, padecimientos, etc.

Por ejemplo: “Antes de viajar, debes aplicarte tres vacunas que te darán inmunización contra la fiebre amarilla”, “La inmunización se logra a partir del suministro de anticuerpos que actúan en el organismo”, “Con este antivirus, tu computadora gozará de inmunización ante los principales troyanos”.

Es importante destacar que la inmunidad puede ser natural o artificial. La noción de inmunización suele referirse al proceso artificial que permite alcanzar la inmunidad ante una cierta enfermedad.

La inmunización pasiva se logra a partir de los anticuerpos que se generan en el cuerpo de otra persona y que luego se transmiten de alguna manera. Ese es el caso de los lactantes que adquieren anticuerpos transferidos por su madre mediante la placenta.

La inmunización activa, en cambio, consiste en la aplicación de vacunas que propician una respuesta inmunitaria del organismo ante determinados patógenos. La intención es alcanzar el desarrollo de una memoria inmunitaria que permita formar anticuerpos protectores contra el antígeno en cuestión.

El concepto de inmunización también puede encontrarse en el ámbito de la informática en referencia a aquellas herramientas que protegen a una computadora (ordenador) contra virus y otras amenazas. La computadora inmunizada cuenta con defensas contra ataques específicos, aunque dichas defensas deben actualizarse de manera periódica ya que las amenazas van mutando y actualizándose.