Definición de kilobyte

El término kilobyte no aparece en el diccionario de la Real Academia Española (RAE) aunque su uso está muy extendido en el ámbito de la informática. Se trata de una unidad de almacenamiento de información, simbolizado como kB o KB, que tiene diferentes equivalencias según su uso.

Con la aplicación de la definición de prefijo binario, un kilobyte equivale a dos bytes elevados a la décima potencia. En cambio, si se aplica la definición del Sistema Internacional de Unidades, un kilobyte equivale a 10 bytes al cubo.

Con el sistema binario, un kilobyte equivale exactamente a 1.024 bytes. En principio se usaba como medida aproximada de 1.000 bytes pero, con el incremento de la potencia de las computadoras, se empezó a desarrollar un mal uso del término estipulado por el Sistema Internacional de Unidades. En la actualidad, se usa kilobyte como sinónimo de 1.000 bytes y no como equivalente a 1.024 bytes.

Los especialistas han propuesto el término kibi, que significaría 1.024, para nombrar al kibibyte. De este modo, el kibibyte haría referencia exacta a 1.024 bytes y el kilobyte quedaría como sinónimo de 1.000 bytes. Otra unidades serían el mebibyte (semejante al megabyte) y el gibibyte (similar al gigabyte).

Otros especialistas recomendaron el uso del prefijo K (con mayúscula) para distinguir al prefijo del Sistema Internacional de Unidades (es decir, 10 bytes al cubo). Esta propuesta, sin embargo, no tuvo éxito ya que, en el caso del megabyte, se utiliza en la actualidad tanto la m (mB) como la M (MB).

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