Significado de larva

  • f. Animal en estado de desarrollo, cuando ha abandonado las cubiertas del huevo y es capaz de nutrirse por sí mismo, pero aún no ha adquirido la forma y la organización propia de los adultos de su especie:
    larva de mariposa.

Definición de larva

  • En Biología. Fase juvenil en el desarrollo de los animales con desarrollo indirecto (metamorfosis).

Una larva es un cierto animal en estado de desarrollo, que ya ha abandonado su huevo y puede alimentarse por sí mismo, pero que aún no ha desarrollado la forma y la organización que caracteriza a los adultos de su especie.

Puede decirse, por lo tanto, que las larvas son fases juveniles de las especies con desarrollo indirecto. Es posible diferenciar a las larvas de los adultos por su fisiología y su anatomía. En algunos casos, las larvas se identifican con un nombre diferente al de los ejemplares adultos, como los renacuajos (larvas de las ranas y los sapos) o las orugas (larvas de las mariposas).

La larva puede vivir en un hábitat muy diferente al entorno ocupado por el animal adulto. Las larvas de los mosquitos son acuáticas y disponen de branquias, mientras que los mosquitos adultos viven en un sistema aéreo y tienen sistema traqueal.

El proceso de transformación de larva a adulto se conoce como metamorfosis. Se trata de un proceso complejo que requiere de una reorganización interna y externa. Es frecuente que la larva digiera sus propios tejidos y forme órganos nuevos, actividades que desarrolla en una fase de reposo dentro de algún refugio. Es conocido el caso del gusano o mariposa de la seda, que desarrolla la metamorfosis dentro de unos filamentos de seda que él mismo produce.

Como en todos los animales, la principal diferencia entre un ejemplar juvenil (una larva) y un adulto es el desarrollo de las gónadas (los órganos reproductores que producen los gametos).

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