Significado de magnitud

  • f. Tamaño de un cuerpo:
    magnitud de un edificio.
  • Grandeza, importancia de una cosa:
    magnitud de un escándalo.
  • Propiedad física que puede medirse, como la altura, la longitud, la superficie, el peso, etc.:
    magnitudes lineales, temporales.
  • Tamaño aparente de las estrellas por la mayor o menor intensidad de su brillo.

Definición de magnitud

En términos generales, el término magnitud suele ser empleado por la gente en dos sentidos diferentes pero ambos bastante recurrentes. Por un lado, la magnitud, es el tamaño que ostenta un cuerpo, por ejemplo, la magnitud de un edificio o ¡qué magnitud increíble tiene la ciudad que visitamos! Y por otro lado, la palabra magnitud puede referir la grandeza, la importancia que presenta un hecho, situación, o cosa; el caso de las coimas en el senado desencadenó un escándalo de tal magnitud que nadie habla de otra cosa en el país.

En tanto, a instancias de la Física, la magnitud será aquella propiedad física, como la altura, la longitud, la superficie, el peso, plausible de ser medida. A las magnitudes de tipo físicas como las mencionadas, se las podrá cuantificar comparándolas algún patrón, como ser una unidad de medida. Existen diversos tipos de magnitudes…las magnitudes escalares (poseen valores fijos, son independientes respecto de quien las observa y no poseen ni dirección ni sentido). Por el contrario, las vectoriales , si dependerán de la mirada de quien observa y ostentan dirección y sentido. Y las tensoriales, oscilan de acuerdo al observador y sus valores dependerán del sistema de coordenadas que se elija. Entonces, la energía, la densidad, son magnitudes escalares; la fuerza, la velocidad y la aceleración vectoriales y el esfuerzo, tensorial.

Por otra parte, para la Astronomía, una magnitud será el tamaño aparente de las estrellas por la mayor o menor intensidad que produzca su brillo. Este concepto importantísimo dentro de la Astronomía se viene promoviendo desde la Antigua Grecia, donde los astrónomos las clasificaban por sus magnitudes, ordenándolas en cuanto a grados, por ejemplo, primer grado, segundo grado, tercer grado, cuarto, quinto…

Más tarde, en el siglo XIX, esta clasificación se perfeccionó aportando una escala de magnitudes y se estableció que 2,5 era la diferencia de brillo entre una y otra magnitud.

Aunque, en la actualidad, esta cuestión resulta relativa, porque hay algunas estrellas que ostentan muchísimo brillo aún no perteneciendo a las de primera magnitud. Gracias al telescopio se han podido detectar estrellas correspondientes a la magnitud vigésima.

Y la magnitud de Richter es el otro tipo de magnitud con el cual podemos encontrarnos, corresponde a la cantidad de energía que se libera durante un terremoto.

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