Significado de mecanismo

  • m. Estructura interna que hace funcionar algo:
    mecanismo de relojería, de precisión.
  • Modo de funcionamiento,desarrollo:
    mecanismo de promoción de empleados.

Definición de mecanismo

  • Estructura interna de un cuerpo, natural o artificial, adaptada para producir un efecto.
  • Manera en que funciona o trabaja algo.

El concepto de mecanismo tiene su origen en el término latino mechanisma y se refiere a la totalidad que forman los diversos componentes de una maquinaria y que se hallan en la disposición propicia para su adecuado funcionamiento.

En las máquinas, se llama mecanismo a la agrupación de sus componentes que son móviles y se encuentran vinculados entre sí a través de diversas clases de uniones; esto hace que dicha estructura pueda transmitir fuerzas y movimientos. El mecanismo es el encargado de permitir dicha transmisión.

Algunos ejemplos donde aparece el término: “No entiendo el mecanismo de esta máquina: ¿por qué no funciona correctamente?”, “Necesito comprar unas piezas para reparar el mecanismo del reloj”.

Para que un mecanismo sea considerado como tal es necesario que se encuentre formado por una serie de componentes, los cuales son: eslabón (elemento rígido que transmite el movimiento de un lugar a otro fundamental para que el mecanismo se active), nodo (unifica dos eslabones entre sí para que a través de él se comunique el movimiento) y junta, también conocida como par cinemático, (permite que eslabón y nodo funcionen correctamente, indicando la unión entre los diferentes eslabones como partes de un todo).

Los mecanismos pueden clasificarse de acuerdo a muchas variables:

*De acuerdo a la cantidad de eslabones pueden ser de tipo binarios, ternarios o cuaternarios
*De acuerdo a la función pueden ser fijos, conductores, transductores o conducidos
*De acuerdo al movimiento que ocasionan pueden ser fijos, de manivela, de biela o de corredera.

Por otro lado, con respecto a los nodos, según los que se utilicen en la estructura, variará el tipo de mecanismo porque el movimiento será diverso. En el caso de la manivela, por ejemplo, el movimiento que realiza es rotativo, mientras que el movimiento que realiza un mecanismo con corredera es de traslación.

Otros usos del término

Pero un mecanismo no sólo se refiere a una estructura física y sólida que permite que se realice un movimiento de forma continúa provocando consecuencias en cadena. El diccionario de la Real Academia Española agrega que la noción puede hacer referencia a la composición estructural de un cuerpo (que puede ser tanto natural como artificial) y a la manera en que se combinan las partes que lo constituyen.


A veces el término puede hacer referencia a algo abstracto, como es el caso de los mecanismos de defensa. Este último es un concepto utilizado en psicología para expresar aquellas acciones cognitivas que se desarrollan en la vida de una persona para defenderse de posibles peligros externos. Por ejemplo aquellas personas que han sufrido de abusos sexuales posiblemente de adultas tiendan a boicotear toda situación en la que puedan verse involucradas en un acto sexual o en la que se sientan deseadas sexualmente.

También se conocen como mecanismos aquellos medios que se usan en las artes para llevar a cabo un movimiento social que genere un cambio, o las fases que se suceden en el marco de un cierto procedimiento.

En el lenguaje coloquial, la noción de mecanismo se usa con referencia a una metodología o un funcionamiento. En este sentido, los mecanismos pueden ser físicos o abstractos y referirse a cuestiones reales o simbólicas.

El gerente de una empresa, por lo tanto, puede consultar al empleado que le hizo una propuesta sobre el lanzamiento de un nuevo producto cuál sería el mecanismo que pensó para lograr instalar la novedad en el mercado. El entrenador de un equipo de fútbol, por su parte, puede diseñar varios mecanismos de defensa para contener los ataques del rival.

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