Significado de menta

  • f. Planta herbácea de la familia de las labiadas que se utiliza en la preparación de caramelos,licores,dentífricos,medicamentos,etc.:
    la menta crece en lugares húmedos.
  • Esencia o sustancia extraída de esta planta:
    chicle de menta.

Definición de menta

  • En Botánica y Gastronomía. (Mentha spp.) Cualquiera de varias especies de plantas herbáceas perennes de la familia de las lamiáceas, rizomáticas, de tallo erecto, hojas opuestas, simples, oblongas a lanceoladas, de margen dentado, flores tetralobuladas de color blanco a púrpura y fruto en cápsula. Por su intenso aroma son apreciadas en gastronomía

La menta es un género de hierbas aromáticas que se utiliza en la gastronomía y en la elaboración de productos cosméticos y para la higiene personal. Su sabor produce una sensación de frescura, al igual que su aroma. Por ejemplo: “¿Quieres beber una copa de licor de menta?”, “Ayer, con Mariana, comimos medio kilo de helado de menta”, “Este dentífrico de menta deja un sabor muy agradable en la boca”.

Originaria de Asia central y de la región del Mediterráneo, la menta (cuyo nombre científico es Mentha) es una planta herbácea perenne que puede alcanzar una altura de 1,20 metros. Cuenta con rizomas subterráneos, hojas de disposición opuesta y forma oblonga a lanceolada, flores de dos labios y cuatro lóbulos y frutos en cápsula con hasta cuatro semillas.

Los usos de la menta son bastante variados. Sus hojas frescas pueden utilizarse para condimentar platos salados (como las empanadas árabes o la carne de cordero) o decorar platos dulces (un volcán de chocolate, una torta). Su procesamiento, por otra parte, permite elaborar helados, dulces, licores, golosinas y otros productos alimenticios.

La destilación de la menta ofrece un aceite que se usa en la elaboración de productos bucales, perfumes, lociones para la piel y medicinas. Los expertos en aromaterapia aseguran que el aroma de la menta es descongestionante (ayuda a despejar las vías respiratorias), analgésico y estimulante.

Entre las diversas especies de menta, pueden mencionarse a la Mentha spicata, la Mentha suaveolens, la Mentha pulegium, la Mentha vagans, la Mentha longifolia y la Mentha aquatica.

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