Definición de mercancía

  • objeto intercambiado por un mercante

Del italiano mercanzia, una mercancía es una cosa mueble que se constituye como objeto de trato o venta. El concepto suele aplicarse a los bienes económicos que son susceptibles de compra o venta.

Por ejemplo: “El jefe me informó que aún no ha llegado la mercancía procedente de Europa”, “Mi padre trabaja como transportista y lleva mercancías a distintas partes del país”, “Lo malo de importar este tipo de mercancías es que hay que pagar impuestos muy altos”.

Las mercancías, por lo tanto, son intercambiables por otras cosas. Esto implica que puede establecerse algún tipo de equivalencia entre distintas mercancías. Las mercancías son intercambiables mediante el trueque (se entrega una mercancía y se recibe otra distinta) o a través del dinero (se entrega un cierto monto de dinero que equivale a la mercancía).

A partir del dinero, el trueque de mercancías deja de ser directo. El dinero mismo, por otra parte, se ha convertido en una mercancía que las personas intentan atesorar como depósito de riqueza o por otro motivo.

Para entender la noción de mercancía o comprender el por qué de su valor, es importante tener en cuenta que la producción de mercancías implica un costo o un trabajo. El valor de la mercancía, por lo tanto, se origina en su producción y luego se refleja en la circulación.

El marxismo y otras doctrinas sostienen que el capitalismo se basa en la apropiación de la plusvalía (el valor excedente generado por el trabajador y no remunerado por el capitalista).