Definición de obsolescencia

La obsolescencia refiere a la cualidad de obsolescente. Este adjetivo, que procede del latín obsolescens, hace mención a algo que se está volviendo obsoleto, antiguo o arcaico y que, por lo tanto, cae en desuso.

Por ejemplo: “La obsolescencia de los teléfonos móviles o celulares de gran tamaño es evidente”, “Lamento informarte que la máquina que acabas de comprar pronto caerá en la obsolescencia”, “Las empresas tecnológicas sacan provecho de la obsolescencia de los productos: así pueden vender sus nuevos modelos”.

Existen diversos factores que generan la obsolescencia de un dispositivo, una máquina o una tecnología. La causa más común de obsolescencia es el desarrollo de nuevos sistemas que ofrecen un funcionamiento superior, lo que lleva a la gente a volcarse a las novedades y dejar de lado aquellos equipamientos que utilizaban hasta entonces.

Podemos entender el concepto a partir del reemplazo de la máquina de escribir por la computadora (ordenador). Hasta la aparición de la computadora personal (PC), la gente utilizaba la máquina de escribir como el mejor mecanismo para redactar cartas, documentos, libros, etc. Con la aparición de la computadora y sus ventajas (posibilidad de borrar antes de imprimir, diferentes tipografías), la máquina de escribir empezó a sufrir la obsolescencia.

La dificultad para encontrar repuestos (algo frecuente con los automóviles), la moda (que es impulsada desde la publicidad) y la presión social (las nuevas máquinas permiten alcanzar un cierto status social) son otras cuestiones que inciden en la obsolescencia de los productos y que favorecen el recambio por parte de los consumidores.

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