Definición de oleaginosa

  • Dicho de una planta, que produce un fruto rico en aceite

Oleaginosa u oleaginoso es un adjetivo que proviene de oleagĭnus, un término latino. El concepto se emplea para calificar a aquello que es aceitoso. Cabe destacar, por otra parte, que el aceite es una sustancia que se obtiene mediante el procesamiento de diversos frutos o semillas.

Se conoce como plantas oleaginosas a aquellas que permiten obtener aceite. Esto quiere decir a los frutos o las semillas de estos vegetales pueden ser procesados para conseguir una sustancia que tiene utilidad en la industria, ya sea alimenticia o de otro tipo.

El maíz, la soja y el girasol son algunas de las plantas oleaginosas. Por lo tanto, existen el aceite de maíz, el aceite de soja y el aceite de girasol. Más allá de esta productividad para obtener aceite, las oleaginosas también pueden servir para otras cosas: producir harina, obtener madera, desarrollar fibras, etc.

Para producir aceite, el proceso varía según la planta oleaginosa en cuestión. A nivel general, puede hablarse de dos procedimientos: con diluyentes o a través de la acción mecánica.

Los primeros pasos son comunes a todas las plantas oleaginosas: es necesario limpiar, quitarla la cáscara y moler las semillas de las que se pretende obtener el aceite. Recién en ese momento habrá que optar por apelar a un diluyente o por un medio mecánico.

Cuando se usa un diluyente, se busca que la sustancia disuelva las materias grasas y las permita aislar. A través del proceso mecánico, en cambio, se usan mazas, prensas y tamices para obtener el aceite.

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