Definición de pantano

  • Terreno cubierto de barro y agua estancada con poca profundidad.
  • ver embalse.

Pantano es un término que procede del italiano pantano y cuyo origen podría remontarse al nombre Pantānus, que habría sido un lago de Italia antigua. Se trata del lugar hondo donde las aguas se recogen y se detienen naturalmente, con un fondo por lo general cenagoso.

Por ejemplo: “Tengan cuidado: en este pantano habitan miles de cocodrilos”, “En medio de las montañas, nos encontramos con un pantano lleno de vegetación”, “Carlos se cayó en el pantano y salió todo sucio”.

El pantano está formado por aguas estancadas que suelen albergar una vegetación acuática muy densa, pese a su poca profundidad. Existen pantanos de agua dulce y de agua salada.

En algunos pantanos, el agua no está del todo estancada, sino que circula mediante canales cuando se producen precipitaciones muy fuertes o durante la época de deshielo. Estos fenómenos promueven el movimiento de sedimentos y la generación de barro.

Es posible considerar al pantano como un ecosistema, ya que allí pueden convivir diversas especies de la flora, animales, algas, etc. Los Everglades de Florida (Estados Unidos), el Pantanal de Brasil, Bolivia y Paraguay y los esteros del Iberá en Argentina son algunos ejemplos de pantanos.

Cabe destacar que, en sentido simbólico, se utiliza la noción de pantano para nombrar a una dificultad o un estorbo, tal vez por el hecho de que la gente se queda estancada como las aguas del pantano: “La defensa rival se convirtió en un pantano para los atacantes uruguayos”, “Estamos en un pantano: la máquina se rompió y no conseguimos los repuestos”.

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