Definición de peaje

  • Cantidad de dinero que hay que pagar por pasar por una determinada autopista, puente, etc.
  • Lugar donde se paga esa cantidad.

La noción de peaje, vinculada a los términos peatge (del catalán) y péage (francés), refiere al derecho de una persona a transitar por un cierto espacio. Por extensión, se conoce como peaje al sitio donde se abona dicho permiso y al pago que se concreta en sí mismo.

Por ejemplo: “El gobierno anunció un aumento del 20% en el peaje de las rutas nacionales”, “Para llegar a San Bautista, tengo que gastar 350 pesos en peajes”, “Se supone que el pago del peaje tiene que servir para mejorar la infraestructura de los caminos, algo que no sucede”.

La noción de peaje fue variando a lo largo de la historia. En la actualidad, se la asocia a un monto que hay que abonar cuando se pretende usar una cierta infraestructura con un medio de transporte. El peaje puede aplicarse a una carretera o ruta; una autopista; un canal de navegación; etc.

El peaje puede permitir recuperar la inversión que se realiza en el desarrollo de la infraestructura y también solventar su mantenimiento. En algunos casos, el Estado administra la infraestructura en cuestión y cobra el peaje; en otros, es una empresa la que se encarga de la gestión a través de una concesión otorgada por el Estado.

La ventaja de un peaje es que lo abonan sólo quienes hacen uso de la infraestructura. De esta manera, si un ciudadano no utiliza la ruta o el túnel con peaje, no debe pagar nada. Lo contrario sucedería si se aplica un impuesto a nivel general para todos los habitantes.

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