Definición de piñata

  • Vasija decorada, de barro y papel o solo papel, que se colgaba en las festividades de la cuaresma como representación de los pecados capitales en la religión católica. Se debe de romper con un palo que representa la fortaleza y fuerza de Dios, derramando así los dulces o frutas con las que estaba rellena, figurando una recompensa por vencer al pecado.
  • Globo de gran tamaño, que en cumpleaños y otras fiestas infantiles se rellena de dulces o juguetes que se distribuyen entre los asistentes a la explosión de éste.

El vocablo italiano pignatta se convirtió, en nuestro idioma, en piñata. El término hace referencia a un recipiente cuyo interior alberga juguetes y golosinas, y que se rompe en el marco de una celebración para que los asistentes puedan tomar su contenido.

La piñata suele tener una estructura de cartón, decorada con papel maché y diversas ornamentaciones. También puede ser un globo. Por lo general se cuelga del techo para que alguien, con la ayuda de un pinche o de un palo, pueda romperla y así los premios caen sobre los invitados a la fiesta. Es habitual que la persona encargada de romper la piñata tenga los ojos cubiertos por una venda, lo que hace que el juego sea más divertido.

El explorador Marco Polo descubrió las piñatas en sus travesías por China. En el gigante asiático, cuenta la historia, se empleaban para celebrar la llegada de un nuevo año. Al llegar a Europa y luego a América, las piñatas empezaron a usarse en ceremonias religiosas. Hoy las piñatas suelen emplearse en los festejos infantiles de cumpleaños.

Las primeras piñatas adoptaban la apariencia de una estrella de siete puntas, en representación de los pecados capitales. Al romper la piñata, el individuo demostraba que podía imponerse a dichos pecados, venciéndolos, mientras que la caída de los premios desde las alturas simbolizaba los tesoros del reino de los cielos que recibía la persona.

En la actualidad, las piñatas han perdido su condición religiosa en muchos países, adoptando formas de animales, abstractas y de otro tipo.