Significado de plasticidad

  • f. Propiedad de lo que puede cambiar de forma y conservar esta de modo permanente:
    la plasticidad de la arcilla.
  • Expresividad,fuerza expresiva:
    la plasticidad de la poesía.

Definición de plasticidad

  • Cualidad de plástico.
  • Expresividad

De acuerdo al diccionario de la Real Academia Española (RAE), la plasticidad es una cualidad propia de los materiales plásticos. Existen, de todas formas, diversos usos del concepto.

Puede decirse que la plasticidad es una propiedad mecánica de algunas sustancias, capaces de sufrir una deformación irreversible y permanente cuando son sometidas a una tensión que supera su rango o límite elástico. Cuando se trata de metales, es posible explicar la plasticidad de acuerdo a los movimientos de las dislocaciones que resultan imposibles de revertir. Hay que diferenciar, en este sentido, entra la plasticidad y lo que se conoce como comportamiento elástico, que sí puede revertirse a nivel termodinámico.

La noción de plasticidad celular, por otra parte, es una propiedad que caracteriza a las células madre y que les permite diferenciarse. Se ha demostrado que una célula no sólo puede diferenciarse de otra, sino que también tiene la posibilidad de regresar a su estado previo.

Los iones que son comunes al medio y la ubicación en el sistema homeostático se encargan de regular las facultades electrolíticas de las células. Cuando se registra una diferencia de potencial entre el interior de la célula y el medio, sucede una precipitación molecular que permite lograr la compensación a partir de un acoplamiento de las moléculas ionizadas a la membrana plasmática.

En biología existe el concepto de plasticidad fenotípica que hace referencia a las propiedades que poseen los genotipos que les permiten crear otros fenotipos para hacer frente a una determinada condición ambiental. Este concepto está íntimamente ligado al concepto de evolución.

Existen dos tipos de plasticidad fenotípica: plasticidad de desarrollo y flexibilidad fenotípica. La primera es la que se refiere a los cambios que se dan en una especie para no perecer, está absolutamente ligada a la evolución; mientras que la segunda es aquella que se da en un mismo individuo y que es reversible.

Plasticidad neuronal

La plasticidad neuronal, que también se conoce como plasticidad sináptica, plasticidad neural o neuroplasticidad, es la propiedad natural y funcional de las neuronas al establecer una comunicación.

Si buscamos la definición hecha por la Organización Mundial de la Salud podemos decir que la plasticidad neuronal se describe como la capacidad que tienen las células que conforman el sistema nervioso para reconstituirse de forma anatómica y funcional, después de ciertas patologías, enfermedades o incluso traumatismos.

Se trata de una capacidad adaptativa de todo el sistema nervioso para solucionar o contrarrestar los efectos que una lesión puede causar en las células. Dicha cualidad supone la modulación de la percepción de los estímulos entrantes y salientes respecto a su medio de modo tal que ciertas neuronas puedan suplir las falencias y ocupar el lugar de otras neuronas que no funcionan correctamente. A su vez la plasticidad neuronal permite el crecimiento de nuevas sinapsis tomando como punto de partida una neurona que se encuentra dañada.

Es necesario mencionar que esta capacidad del cerebro es más eficiente cuando el afectado cuenta con pocos años de edad que cuando se encuentra en la etapa adulta. Por otro lado el proceso de reconstrucción neuronal se desarrolla de forma paulatina, pudiendo notarse sus resultados en las pequeñas mejorías que manifiesta el paciente en su movilidad y en la recuperación de los movimientos o funciones perdidas.
El cerebro está formado por billones de neuronas, las cuales se encuentran conectadas entre sí por sinapsis. Pese a que las neuronas no pueden reproducirse por sí mismas, sí existe algo llamado regeneración dendrítica, que se da cuando aparecen lesiones en el cerebro.

Las lesiones en el cerebro pueden modificar rotundamente la vida de un individuo al producir consecuencias drásticas, como déficit motores, sensoriales, o cognitivos. Por esta razón es tan importante el estudio de la plasticidad neuronal que permite la reconstrucción de las células para que el organismo vuelva a desarrollar las labores que antes del accidente realizaba sin ningún problema.

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