Definición de porcentaje

  • Proporción de una cantidad respecto a otra divida en cien partes

El vocablo porcentaje tiene su origen en el inglés percentage, un término que se utiliza para escribir los números bajo la apariencia de una fracción de cien. El símbolo de este concepto es el %, el cual se denomina “por ciento” y se traduce como “de cada cien”. Por ejemplo: Diez por ciento es un porcentaje que se escribe como 10% y que se entiende como diez de cada cien. Si se dice que el 10% de un grupo de treinta personas tiene el pelo de color rojo, la frase supone que tres de esas personas son pelirrojas.

El diccionario de la Real Academia Española (RAE) define a este recurso como un ‘equis’ por ciento. Puede decirse que el porcentaje es la cantidad que, de manera proporcional, refiere a una parte del total o al grado de rendimiento útil que 100 unidades de una determinada cosa tienen en condiciones normales.

Tanto por ciento es como también se conoce al término porcentaje que ahora estamos abordando y que podemos determinar que es una de las aplicaciones que más se utilizan en lo que es el campo de las razones y proporciones. Y es que nos sirve para poder llevar a cabo la comparación entre cantidades.

Es importante recalcar el hecho de que a la hora de llevar a cabo el cálculo de porcentajes se tiene que hacer siempre haciendo uso de lo que son las llamadas variables directamente proporcionales. Con ello lo que se quiere decir es que se tiene que dar el caso de que si una de ellas aumenta, la otra también lo haga y viceversa.

En concreto, a la hora de hablar de porcentajes tenemos que subrayar que se pueden dar tres tipos de cálculo de aquellos. El primero consistiría en tener que, a partir de una cantidad total, hallar el número que equivale a lo que es un porcentaje parcial de aquella. Un ejemplo sería el tener que calcular el 50% de una herencia de un millón de euros.

El segundo caso sería el que se trata de, partiendo de una cantidad total y de una parte de ella, establecer a qué porcentaje equivale esa citada parte. Un caso que puede servir como ejemplo sería el conocer a qué porcentaje corresponde 75 en el número 140.

El tercer y último caso consistiría en calcular, a partir de una cantidad parcial y de un porcentaje establecido, la cifra total. Así, podremos saber, por ejemplo, qué sueldo total cobra un empleado partiendo del hecho que conocemos que 500 euros es el 60% del mismo.

Un aumento del 15% en el servicio de electricidad indica que los usuarios deberán pagar ese excedente (15 unidades por cada cien) en las tarifas. Por lo tanto, si la persona pagaba 40 dólares por mes por dicho servicio, tras el aumento del 15%, comenzará a abonar 46 dólares. En otras palabras, 6 es el 15% de 40 (seis es el quince por ciento de cuarenta, o sea, el dinero adicional a pagar después del aumento).

Un recorte del 10% de los salarios, por otra parte, representa que los trabajadores comenzarán a percibir una remuneración inferior a la que recibían habitualmente. Si un trabajador ganaba 1.000 pesos al mes, a partir del recorte comenzará a ganar 900 pesos mensuales.

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