Significado de potencial

  • adj. De la potencia o relativo a ella:
    energía potencial.
  • Que puede suceder o existir,en contraposición de lo que ya existe:
    se están comprobando los beneficios potenciales de la vacuna.
  • adj. y m. [Modo] verbal que enuncia la acción como posible:
    potencial simple,compuesto.
  • m. Fuerza o poder disponibles de determinado orden:
    potencial bélico,humano.
  • Capacidad material o energética cuya variación origina un fenómeno.
  • Energía eléctrica acumulada en un cuerpo conductor y que se mide en unidades de trabajo.

Definición de potencial

  • Que tiene potencia.
  • Que puede existir o acontecer.

Lo primero que debemos de hacer antes de entrar a analizar en profundidad el significado de la palabra potencial es acometer el establecimiento de su origen etimológico. Así, en este sentido, hay que subrayar que aquel se encuentra en el latín donde descubrimos que el término citado se conforma a partir de la unión de tres partes claramente diferenciadas: el vocablo potis que significa “poder”, el nexo –nt- que equivale a “agente”, y el sufijo –al que puede traducirse como “relativo a”.

Potencial es un término con numerosos usos. Como adjetivo, puede referirse a aquel o aquello que dispone de potencia, que es susceptible de tener existencia o que cuenta con la virtud de algo diferente. Por ejemplo: “Leandro tiene un gran potencial, pero debe seguir entrenando si quiere jugar en Primera”, “El equipo argentino tiene potencial aunque la competencia será muy dura”, “Una fábrica de este tipo es un peligro potencial para todos los vecinos”.

El potencial también es el poderío o la fortaleza que existen en un ámbito o sector: “El potencial económico de la provincia es escaso debido a su ubicación geográfica y a las condiciones climáticas”, “China tiene un potencial militar difícil de equiparar”, “Quiero que el país explote su potencial industrial para generar riquezas”.

Para la física, el potencial es una magnitud (vectorial o escalar) que permite señalar la modificación o el desarrollo posible de una magnitud diferente. Se denomina potencial, por otra parte, a la función matemática que se usa para conocer qué tan intenso es un campo de fuerzas en un cierto punto.

Así, en el campo de la Física nos encontramos con varios términos que utilizan el concepto que estamos abordando. De esta manera, está, por ejemplo, la llamada energía potencial que es aquella que viene a expresar la capacidad que tiene un cuerpo concreto para acometer una tarea y que depende mucho de la posición en la que se encuentre aquel en lo que es el campo de fuerzas.

Igualmente, en este ámbito científico también es muy frecuente hablar de lo que se conoce como potencial vectorial electromagnético. Potencial vectorial es también como se llama a este que no es más que un campo vectorial de tipo tridimensional gracias al cual se puede llegar a conocer y establecer lo que es el campo magnético.

La Medicina es otro de los sectores de la ciencia que utiliza de la misma forma el concepto potencial. En su caso, lo hace mediante el uso de dos expresiones: cauterio potencial, que es un elemento que se utiliza para quemar una herida y que destaca porque actúa con más rapidez o lentitud debido a sus propiedades químicas, y fuego potencial que es aquel que cuenta con una serie de componentes corrosivos.

En el ámbito de la electricidad, el potencial es la magnitud que refleja el diferencial existente de tensión entre dos espacios de un mismo circuito. El potencial eléctrico se mide en voltios.

El modo potencial, en la gramática, es aquel que indica la acción verbal como probable (no confirmada): “Ramiro viajaría esta noche a Colombia”, “El presidente del club abandonaría su puesto de acuerdo a las versiones recogidas por la prensa local”, “Los Pérez venderían su casa si la situación no mejora, aunque aún no tienen ninguna decisión tomada”.

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