Definición de remanente

  • residuo o sobrante de una cosa

Una persona elabora diez tortas para ofrecer en su barrio, con la esperanza de que sus vecinos le compren y así pueda ganar algo de dinero. Al finalizar la jornada, este sujeto advierte que logró vender ocho tortas. Las dos restantes, por lo tanto, constituyen el remanente de su producción.

Del latín remănens, el remanente es algo que sobra. Puede asociarse este concepto a la idea de excedente: en nuestro ejemplo anterior, el repostero se quedó con dos tortas que no pudo vender, por lo que podría decirse que le sobraron dos tortas o que dos tortas excedieron la demanda de los vecinos.

Un remanente puede aparecer en los ámbitos más diversos. El uso más habitual de la noción se encuentra en el comercio o en la economía, en referencia a bienes o mercancías que no llegan al consumidor o comprador.

Tomemos el caso de una marca de indumentaria que lanza un nuevo modelo de pantalón para la temporada primavera/verano. La compañía se encarga de producir una buena cantidad de estos pantalones para comercializar en sus locales, apoyándose en publicidades en radio y televisión. Cuando finalice la temporada, el remanente de esa producción (aquellos pantalones que no han sido vendidos), será ofrecido a precio de oferta. De esta manera, la empresa intentará no acumular un remanente que, para el próximo año, ya será viejo y deberá dar paso a otros modelos.

Un remanente también puede ser simbólico. Si un político sudafricano propone retomar la segregación racial, alguien podría indicar que su pensamiento es un remanente de épocas pasadas que ya no tiene apoyo en la actualidad.

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