Significado de sentido figurado

  • La noción de sentido tiene diversos usos: puede tratarse del proceso fisiológico de recepción y reconocimiento de los estímulos; del entendimiento o la razón; de la significación cabal; o de la orientación en el espacio. Figurado, por otra parte, es un adjetivo que se aplica a aquello que usa figuras retóricas.

    El sentido figurado, por lo tanto, es el sentido que adquieren las palabras cuando refieren a una idea diferente de la que significan de manera recta y literal. Dicho sentido está sugerido y no es explícito debido a que el valor semántico no se encuentra en el significante léxico.

    Es posible, por lo tanto, oponer el sentido figurado al sentido literal. Por ejemplo: si una persona le dice a otra que es un “burro”, no estará expresando que es un animal con orejas largas, sino que estará sugiriendo que es ignorante o que tiene poco entendimiento.

    El sentido figurado es muy frecuente en la literatura, aunque también aparece con frecuencia en el lenguaje cotidiano. Muchas veces el sentido figurado se encuentra vinculado a los animales: “El volante jugó como un león y no dio ninguna pelota por perdida”, “El jamaiquino fue una gacela y volvió a imponerse en los cien metros libres”, “El boxeador argentino es un elefante: fuerte, pero lento”.

    En ocasiones el sentido figurado no entabla una comparación, sino que supone una exageración de una acción real. Si el entrenador de un equipo de fútbol les pide a sus jugadores que salgan a “matar” a los rivales, no les está solicitando que los asesinen, sino que quiere que los eliminen de la cancha por mérito deportivo.