Significado de sindicato

  • m. Asociación de trabajadores creada con el fin de defender los intereses económicos y laborales de sus miembros:
    afiliarse a un sindicato;
    el sindicato lucha por mantener los puestos de trabajo.
  • Junta de síndicos.

Definición de sindicato

  • Asociación de trabajadores formada para la defensa y promoción de intereses profesionales, económicos o sociales de sus miembros
  • Junta de síndicos o fiscales

El concepto de sindicato permite identificar a una agrupación de gente trabajadora que se desarrolla para defender los intereses financieros, profesionales y sociales vinculados a las tareas que llevan a cabo quienes la componen. Se trata de organizaciones de espíritu democrático que se dedican a negociar con quienes dan empleo las condiciones de contratación.

Cada sindicato representanta y nuclea a trabajadores de rubros específicos y se encarga de impulsar negociaciones colectivas con las empresas o grupos empresariales. El monto de los salarios, los periodos de descanso, las vacaciones que corresponden, la capacitación y las licencias son algunas de las cuestiones que los sindicatos deben resolver con la patronal.

En este contexto cabe resaltar también que se conoce como contrato o convenio colectivo de trabajo a aquel acuerdo que se establece entre un sindicato (o conjunto de los mismos) y uno o más generadores de empleo. Estos contratos dejan fijadas las condiciones mínimas implícitas en cada contratación. Por ejemplo: si el convenio colectivo firmado por el Sindicato de Comercio establece que ningún empleado del sector puede cobrar menos de 500 dólares mensuales, los trabajadores del sector comercial sólo podrán percibir salarios mensuales superiores a los 500 dólares.

La unión de los trabajadores a través de un sindicato les confiere la fuerza y el poder necesarios para negociar con las compañías, ya que suele ser difícil realizar reclamos y obtener resultados satisfactorios por otros medios.

Los trabajadores cuentan con libertad sindical para organizarse de acuerdo a su propia voluntad y sin injerencias del Estado, las firmas u otros sindicatos. Esto quiere decir que ningún empleador puede obligar a su empleado a desafiliarse de un sindicato o a cambiarse a otro. Por otra parte, ningún sindicato está en condiciones de afiliar a miembros por la fuerza.

Crystal Lee Sutton y su revolución sindical

Crystal Lee Pulley, su nombre de soltera, nació en Carolina del Norte, Estados Unidos, en el año 1940, justo el 31 de diciembre, quizás anunciando que su vida pondría fin a una serie de actos abusivos en el ámbito laboral y que marcaría el comienzo de una nueva era.

A comienzos de los años 70, se encontraba trabajando en una empresa textil, donde realizaba tareas tediosas y monótonas, por un sueldo ínfimo y con condiciones laborales que rozaban la esclavitud. Dadas las injusticias que tanto ella como sus compañeras debían sufrir y soportar en dicha compañía, Crystal se alió con una organizadora sindical llamada Eli Zivkovich, con quien buscó un cambio radical para todas.

Sus acciones no fueron bien recibidas por parte de la empresa, y Crystal recibió amenazas durante un tiempo, hasta que la despidieron de su puesto. Sin embargo, antes de cruzar la puerta por última vez, tomó un pedazo de cartón y escribió la palabra “unión” en letras mayúsculas; se paró sobre su mesa de trabajo y comenzó a girar lentamente, para que todas sus compañeras lo leyeran. Éstas, emocionadas y también sedientas de un cambio, apagaron sus máquinas y le respondieron con el signo de la paz. Fue memorable la sensación de tranquilidad que hubo en la sala, aunque no duró mucho tiempo.

Luego de este acto de valentía, la policía retiró a Crystal del edificio por la fuerza. Sin embargo, ya era tarde para callarla: sus actos cambiarían las cosas para siempre. No sólo sus ex compañeras ganaron el derecho a ser representadas por un sindicato, sino que ella misma obtuvo un puesto como organizadora y, más tarde, recibió el premio a la “Paz y la Justicia en la Tierra”.

Muchos conocen su historia gracias a la película titulada Norma Rae, protagonizada por la brillante Sally Field, y basada en el libro “Crystal Lee: Una Mujer de Herencia”. Irónicamente, Crystal falleció por un cáncer cuyo tratamiento se retrasó a causa de sus luchas contra la seguridad social.

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