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Significado de tópico

  • adj. y m. [Lugar] común, y [expresión o frase] manida:
    conceptos tópicos;
    tópico literario.
  • [Medicamento] de aplicación externa:
    pomada de uso tópico.

Definición de tópico

  • Relativo a un lugar determinado.
  • Se dice del tema, opinión, expresión, etc., muy repetido, por lo que no resulta original.

Tópico procede un vocablo griego y hace referencia a una expresión o idea muy empleada, trivial o vulgar. Se trata de una idea estereotipada o de un lugar común que, de tan utilizado, pierde su valor.

Los tópicos pueden considerarse como un vicio del lenguaje ante su uso gastado. Quienes los utilizan demuestra pocos recursos expresivos o su preferencia por la copia de expresiones ya conocidas. Los tópicos también se usan para disimular una verdad (especialmente en el discurso político) o para simplificar una idea.

Los estereotipos y los clichés son otros conceptos que se asemejan a la idea de tópico. Por ejemplo: un tópico de las novelas o las películas románticas consiste en la pareja formada entre un hombre rico y una mujer pobre. Ambos personajes se terminan enamorando y, tras superar todo tipo de obstáculos, logran consagrar su amor más allá de las diferencias sociales. Los lectores o espectadores que se enfrentan a una obra con estos tópicos ya saben que esperar e incluso establecen un pacto tácito con el autor. Un tópico no puede romperse sin generar extrañeza (lo que sucedería si los protagonistas terminan separados, peleados, etc.).

Para la retórica, un tópico es un esquema conceptual o formal con ciertas fórmulas que se repiten casi sin variaciones. Podría hablarse de constantes temáticas o temas universales que atraviesan distintas obras. En el lenguaje cotidiano, de hecho, la palabra tópico suele utilizarse como sinónimo de tema (“Me interesan los libros de este tópico”).

En el ámbito de la medicina, por último, un tópico es un medicamento de aplicación externa y local.

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