Significado de tercer estado

  • A instancias del Feudalismo y el Antiguo Régimen, el Tercer Estado, es uno de los tres estamentos básicos con los cuales se encontraba compuesta la sociedad de aquel entonces.

    Especialmente compuesto por la población carente de los privilegios de los que sí gozaban la nobleza y el clero, también se los solía denominar como el grupo de los no privilegiados. Otras denominaciones que también ha recibido el tercer estado a lo largo de la historia: pecheros, estado llano, pueblo, pueblo llano, plebe, común.

    Los sectores que componían este tercer estado son, por un lado el campesinado, que era la mayor parte de la población, enrolados comúnmente en la servidumbre o en el régimen señorial y por otro lado la burguesía, que eran aquellos habitantes de las ciudades, teóricamente libres, a diferencia de los campesinos que no lo eran de hecho; en tanto, de la burguesía formaban parte: los artesanos de cada oficio organizados a su vez en gremios, los comerciantes y mercaderes, los cuales también tenían una organización similar a la de los campesinos, especialmente en ciudades y periódicamente en ferias y por último la plebe urbana.

    Generalmente existieron grandes diferencias en cuanto a riqueza entre los miembros del tercer estado, ya que por ejemplo en el campesinado se encontraban los labradores ricos que eran propietarios, o en su defecto, arrendatarios de grandes explotaciones y por el contrario, los jornaleros, pertenecientes a este mismo grupo pero que ni siquiera eran dueños de las herramientas de labranza. También existieron importantes diferencias dentro de la propia burguesía, diferenciándose en alta burguesía y baja burguesía. Para darse una acaba idea, quienes eran los miembros más ricos del tercer estado incluso superaban en poder a la baja nobleza.

    Sin embargo y a pesar de constituir el sector de la población mayoritario, en algunas situaciones, carecían de derechos y se encontraban supeditados a las decisiones de los monarcas y de los otros estamentos.