Definición de tornado

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Un tornado es un viento a modo de torbellino. El término suele utilizarse como sinónimo de huracán, aunque este concepto hace referencia al ciclón tropical que se caracteriza por la circulación alrededor de un centro de baja presión con fuertes vientos y abundante lluvia.

El tornado es una violenta columna rotativa de aire en movimiento. Esta formación está en contacto simultáneamente con una nube y con la tierra, y puede alcanzar una velocidad de más de 480 kilómetros por hora, con un extensión de más de 1,5 kilómetros.

Los tornados más débiles causan daños a los árboles y poco más. Los tornados más fuertes, en cambio, están en condiciones de arrancar viviendas desde sus cimientos. Se han registrado tornados en todos los continentes, con la excepción de la Antártida. La zona donde los tornados se producen con mayor frecuencia se encuentra en Estados Unidos y se conoce como Tornado Alley (entre las Montañas Rocosas y los Montes Apalaches).

Pueden distinguirse diversas etapas en la formación de un tornado. El remolino inicial es la columna descendente de aire frío que precede a una nube y que da origen a otro torbellino, pero de aire caliente. El embudo es el cono invertido que aparece cuando se condensa la humedad de la columna de aire caliente.

Existe un fenómeno similar al tornado que acontece sobre el agua. Se trata de la manga de agua o tromba marina, caracteriza por una corriente de viento que se mueve en espiral y que se une a las nubes.

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