Definición de trabalenguas

  • Palabra o serie de palabras difíciles de pronunciar rápidamente, en especial cuando sirve como juego para hacer que uno se equivoque.

Un trabalenguas es una frase o un término cuya pronunciación es muy complicada (y, por lo tanto, “traba” la lengua de aquél que intenta expresarla). Suele utilizarse a modo de juego o como ejercicio para lograr una expresión o manera de hablar que resulte clara.

El trabalenguas, por lo tanto, debe ser un texto que, al ser pronunciado a viva voz, sea difícil de articular. Su dificultad radica en la presencia de rimas y aliteraciones a partir del uso de fonemas que resultan muy parecidos.

Todos los idiomas tienen sus propios trabalenguas, que suelen formar parte de la literatura del pueblo y de los relatos orales. En muchos casos, se transmiten generacionalmente ya que su principal público receptor son los niños.

Muchos trabalenguas presentan ligeras diferencias de un país a otro. Por ejemplo: “Pablito clavó un clavito. ¿Qué clavito clavó Pablito?” también puede encontrarse como “Pablito clavó un clavito en la calva de un calvito. En la calva de un calvito, un clavito clavó Pablito”.

Los trabalenguas suelen incluir palabras inexistentes que, de todas formas, pueden ser comprendidas en el marco del texto en cuestión. Un famoso trabalenguas habla de un cielo que se encuentra “enladrillado” y que necesita ser “desenladrillado”.

El desafío a la hora de pronunciar un trabalenguas es hacerlo sin fallos, con dicción clara y de manera veloz. A mayor velocidad, mayor dificultad para expresar las palabras y rimas del trabalenguas.

Las adivinanzas, los acertijos, los refranes y los chistes suelen aparecer junto a los trabalenguas en la literatura oral infantil. Su presencia en libros, en cambio, es menos frecuente.

En el habla cotidiana, se suele utilizar el término para señalar un concepto muy difícil de entender, sea por falta de conocimientos técnicos o por la propia complejidad del tema en cuestión. De la misma forma, se suele decir que algo parece “chino”, asumiendo que el idioma oriental presenta una dificultad similar, aun cuando no se tenga una idea precisa, ni remota, de las características del mismo. Para una persona nacida en China, seguramente algo complicado puede ser comparable con la lengua castellana, lo cual demuestra lo absurdo de la expresión.

Los trabalenguas suelen ser muy útiles para mejorar la dicción e incluso para resolver ciertos problemas de pronunciación. Es muy común que se utilicen, junto con otro tipo de ejercicios, en grupos de teatro y en lecciones de canto, a modo de precalentamiento. En la música popular no suele haber muchos desafíos técnicos relacionados con la fonética, dado que se suele cantar en el idioma nativo y a una velocidad similar a la utilizada en al hablar, e incluso menor.

Sin embargo, en composiciones operísticas barrocas o clásicas que hacen un uso intensivo de adornos y que exigen recorrer la voz de un extremo al otro en pocos segundos tomando aire una sola vez, aun la pronunciación de una palabra sencilla puede convertirse en el objeto de meses de entrenamiento. A esto se suma la dificultad de cantar en lenguas extranjeras y, en muchos casos, muy diferentes entre sí, como es el caso del contraste entre el italiano y el alemán. Sea por el sonido de una vocal exclusiva de un idioma, o por la indicación de repetir velozmente una sílaba tal como “pa” o “la” mientras se entona una melodía, la lengua y el resto del aparato fonador deben reeducarse constantemente para adquirir nuevas habilidades.

Detrás de una soprano maquillada, peinada y luciendo un vestido de acuerdo a la moda del siglo XVIII, hay una mujer que probablemente pasó meses, a veces años, estudiando un rol que exige cantar y recitar articulando correctamente los sonidos, moverse con fluidez por el escenario, actuar y, en muchos casos, bailar. En el proceso de preparación, hay una persona con vestimenta casual que ejercita sus músculos faciales y sus cuerdas recurriendo a gestos que seguramente no haría en público y a trabalenguas, entre otros métodos tan útiles como embarazosos.

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