Significado de vidrio

  • m. Sustancia dura, frágil, transparente, formada de sílice, potasa o sosa y pequeñas cantidades de otras bases:
    cuentas de vidrio.
  • Cualquier lámina u objeto hecho de esta sustancia:
    compramos varios vidrios para decorar la casa.

Definición de vidrio

  • Sustancia amorfa transparente y frágil obtenida de la fusión se silicatos y potasa.

Del latín vitrĕum, el vidrio es un material de gran dureza pero que, a la vez, resulta muy frágil. Es inorgánico, carece de estructura cristalina y suele permitir el paso de la luz. Para obtener vidrio, es necesario fusionar caliza, arena silícea y carbonato de sodio y moldear la mezcla a elevada temperatura.

Las láminas de vidrio se utilizan para la fabricación de ventanas, puertas, botellas y otros productos. Es importante diferenciar entre el vidrio y el cristal, ya que el vidrio puede definirse como un sólido amorfo.

Por ejemplo: “Cuidado, no te cortes con esos vidrios rotos”, “Las botellas de vidrio son más económicas que las de plástico”, “Necesito un vidrio muy resistente para hacer una mesa”, “Tengo que ir a comprar un vidrio nuevo ya que se rompió la ventana de la habitación”.

Existen diversos tipos de vidrio actualmente por lo que podría hablarse de los siguientes:

Sódico-cálcico. En este caso concreto el principal componente del vidrio es el sílice aunque también cuenta con calcio, que es el que le da la estabilidad química, y con sodio, que es el encargado de facilitar lo que es su fusión. De esta clase de vidrio podemos destacar además que es el más barato y el que se funde con mayor facilidad.

De Plomo. El óxido de calcio es sustituido en este caso por el de plomo lo que supone que el citado material, aunque es igual de transparente que el sódico-cálcico, se identifique por una serie de características tales como una estupenda absorción de los rayos ultravioletas, una excelente capacidad aislante y una mejor ductilidad.

De Borosilicato. En este caso concreto, sus principales componentes son el sílice y también el boro lo que supone que entre sus señas de identidad esté el que es muy resistente a los cambios bruscos de temperatura y al calor. Un hecho este que es el que lleva a que sea utilizado en la confección y elaboración de utensilios que son empleados tanto en laboratorios como en los hornos de las cocinas de los hogares.

De Sílice. Una gran dureza define a este tipo de vidrio que de todos los existentes es el más difícil de trabajar. Al igual que sucedía con el anterior, cuenta con una gran resistencia al calor por lo que es igualmente empleado en la creación de instrumentos como tubos de protección o incluso en el revestimiento de hornos.

Se cree que los primeros productos fabricados con vidrio fueron cuentas de collar. Alrededor del año 1200 a.C., la fabricación de vidrio era muy popular en Egipto y la Mesopotamia.

Una técnica artesanal para la producción de objetos de vidrio es el soplado, que consiste en generar burbujas de aire en el vidrio que se encuentra fundido. Para esto se usa un tubo de metal que permite inyectar aire en el material, ya sea con la utilización de una máquina o soplando.

Cabe destacar que el vidrio es un material reciclable, sin que pierda sus propiedades en el proceso y sin que existan límites para la cantidad de veces que sea reciclado. Es habitual que los vidrios se separen de acuerdo a su color antes de ser triturados y fundidos.

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