Significado de virulencia

  • f. Fuerza o violencia con que se produce un ataque, especialmente de una enfermedad:
    la epidemia de gripe atacó a la población con gran virulencia.
  • Mordacidad, ensañamiento o crueldad, especialmente en las palabras:
    el artículo estaba cargado de virulencia.

Definición de virulencia

  • Violencia o saña cuya intención es causar daño
  • Intensidad con que se manifiesta una enfermedad

Virulencia procede del latín virulentĭa y permite nombrar a la cualidad de virulento (maligno o ponzoñoso). El carácter nocivo y patogénico de un microorganismo, ya sea un virus, una bacteria o un hongo, determina su virulencia.

En otras palabras, la virulencia está vinculada al grado de patogenicidad de un microorganismo, es decir, a su capacidad de causar daño. La resistencia de los microorganismos a los antibióticos implica su mayor o menor virulencia. Cuando la virulencia logra ser inhibida, se habla de organismos atenuados. La vacunación (que produce anticuerpos) está relacionada a la anulación de la virulencia.

En otro sentido, la virulencia puede hacer referencia al estilo de un discurso o un texto. Cuando alguien se expresa con ardor o mordacidad, se dice que habló con virulencia. Por ejemplo: “Un presidente no debería hablar con tanta virulencia sobre sus opositores”, “La virulencia del discurso sorprendió a los asistentes, que no esperaban tales expresiones”, “En esta oportunidad, las palabras del entrenador dejaron de lado la virulencia y buscaron la concordia”.

La virulencia del discurso suele estar asociada a la violencia o al odio. Quien se expresa con virulencia parece no tener límites en sus dichos, lo que muchas veces produce un enfrentamiento con el destinatario del mensaje. Por eso la virulencia está considerada como un defecto del discurso, ya que se podría expresar lo mismo pero con otro tono o estilo que no genere rechazo en la audiencia imparcial.

Apelar a la virulencia, en definitiva, no resulta conveniente cuando se pretende convencer a alguien o exponer un argumento.

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