Definición de zinc

El zinc o cinc es el elemento químico de número atómico 30, cuyo símbolo es Zn. Se trata de un metal abundante en la corteza terrestre, de color blanco y brillante, que puede aparecer en forma de silicato, sulfuro o carbonato.

La utilización del zinc se remonta aproximadamente al año 1.500 a.C., de acuerdo a objetos hallados por los arqueólogos. Sin embargo, se cree que la reactividad química de este metal y sus capacidades no fueron advertidas en la antigüedad.

A nivel mundial, los principales productores de zinc son China, Australia, Perú, Estados Unidos y Canadá, en ese orden. Estos cinco países aportan casi el 70% del metal utilizado en todo el planeta.

El zinc se utiliza para formar aleaciones (como el latón), galvanizar el acero y el hierro (para protegerlos de la corrosión) y fabricar pilas eléctricas, por ejemplo. Cabe destacar que el zinc es un elemento químico esencial para los seres humanos, al ser utilizado por diversas enzimas para el metabolismo de proteínas y ácidos nucleicos.

El cuerpo humano cuenta con unos 40 miligramos de zinc por kilo que ayudan al correcto funcionamiento del sistema inmunológico, a la cicatrización de heridas y a la síntesis del ADN, entre otras funciones.

Para mantener un buen nivel de zinc, los adultos deben ingerir unos 20 miligramos de zinc al día, a través de alimentos como las carnes rojas, las aves, los pescados y las nueces. En caso de sufrir una deficiencia de zinc, el sujeto puede experimentar retardos en el crecimiento, impotencia, pérdida de cabello y anomalías en el olfato.

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